4.12.12

Richardson Highway 景觀公路

之前分享了Glenn Highway的景色,我在開完Glenn Highway後,心中一直覺得,這樣的景色下開車,真是太享受了,沒想到那條公路在我心中全美第一的地位,就這樣只保持了三天,馬上被Richardson Highway給比下去了。這條公路號稱是全美國最美的路絕非浪得虛名,我們在離開Wrangell-St. Elias時已經七點多了,要一路開過去Valdez只剩下三小時的太陽(好在阿拉斯加夏天白天超長),感覺有點趕,不過算是可以欣賞到景色,想好好拍照,就在分多點時間,開慢一點吧。 事實上整條Richardson Highway從Valdez沿著Alaska Route 4一路往北到Delta Junction,再延著Alaska Route 2到Fairbanks都算,我們只有開過Valdez跟Glennallen中間這段,這邊文章則都是從Alaska Route 10(Edgerton Highway)到Valdez的部份,事實上這一段也是最多遊客經過的部分,以後有機會一定要把北邊的段路也補齊。 Richardson Highway可以看到很多冰河/冰山,常常就是巨大的在你眼前,非常過癮,而且路旁倆側都會有些小野花,開的很漂亮,是它比Glenn Highway精采的原因。這條路的歷史打從1898年就開始,由美國陸軍建造的一條全在美國的路可以從海港通到Klondike金礦區,因此成為了阿拉斯加的第一條建造的主要道路。 1973~1977年建造的Trans-Alaska Pipeline System很長一段就是沿著Richardson Highway平行建造,不少地方都可以在路邊看到大油管。靠近Valdez的地方會變得很精采,首先經過的是Thompson Pass,這地方是全阿拉斯加下最多雪的地方(一年平均551英吋的雪量,曾在1952~1953年冬天下了974.5英吋),我們經過是也不例外的下點雨。這一帶非常漂亮,可惜下雨我沒能下車拍照(上面照片是Worthington Glacier),強烈建議慢慢開。 其中不能錯過的是約28.7 mile的Worthington Glacier State Recreation Site,強烈建議彎進去,可以近距離看冰河。Worthington Glacier在1968年成為National Natural Landmark,算是最方便看,距離又近的一個冰河,因為這邊雪量足,這冰河較其他的消退慢些(這也是看起來較近的原因),不過還是以穩定速度在消退。 再下去會碰到河流,看到這種山間霧氣配河流的景色,非常享受。 14.2 mile會看到的是Bridal Veil Falls,這一帶兩側的山上都有無數的瀑布,風景很動態,而這個瀑布則是最顯眼的,就在路邊,旁邊也有停車處,不妨下車休息,聽聽水聲。 緊接著13.4 mile處也有個Horsetail Falls,長得就像是馬尾樣,因此有這個名字非常恰當。很快的就會慢慢進入Valdez了,Valdez這個鎮又是一個超美的地方,不過你如果一路看我阿拉斯加的文章,大概會看膩了這種形容,可是我真的沒辦法,因為這就是事實。