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USS Hornet 大黃蜂號航空母艦

USS Hornet 是美國海軍一系列的船隻,這篇說的這艘則是停在Alameda的USS Hornet CV-12退役航空母艦。這是所有軍事迷都應該要來參觀的地方,連我不是都逛的很開心。這艘艾塞克斯級(Essex Class)航空母艦曾經參與過多次重大戰爭,包括第二次世界大戰、菲律賓海海戰、越戰等,近期參與了太空任務,可謂歷史輝煌。說到艾塞克斯級航母,是第二次世界大戰美國海軍的主力,改善了前身約克鎮級(Yorktowns)載重不足的問題,是美國史上建造數量最多的大型航空母艦。 CV-12是繼承也叫做USS Hornet的前身CV-8,CV-8是約克鎮級航空母艦的三號艦,只服役短暫的一年兩個月,參與了空襲東京跟中途島海戰兩場重要戰役,可惜在Santa Cruz Islands戰役被擊沉。CV-12有Grey Ghost的稱號,分別於1947年及1951年兩次退役,不過因為現代化改裝,延長艦隻的服役時間,也兩次重新回到現役。最後在1970年退役,1998年開始在此地對外開放作為博物館。 USS Hornet在二戰中太平洋戰爭期間來過台灣,進行對日軍的轟炸。整個二戰,USS Hornet受到日軍高達59次重大攻擊,卻從未被一個魚雷或炸彈擊中,神風隊隊員也拿它沒輒。而攻擊上船上承載的飛機跟砲彈,更是擊下668隻日本戰機,摧毀747個地面上的戰機,擊沉73艘船。USS Hornet的機師們有十位獲得Ace in a Day的榮譽(單日打中五架以上的飛機)。 除了戰績輝煌,在近代的太空任務中,USS Hornet也擔任重要角色,接送邁出『人類的一大步』的Neil Armstrong跟Buzz Aldrin,當時美國總統Nixon也在船上跟太空人們對話。任務還包括打撈Apollo 11指揮艙,之後也回收了Apollo 12指令艙。博物館內現在有專門的Apollo任務特展,在Hangar Deck上,裡頭可看到從月球回來的太空人,在地球上的第一步,可惜我們參觀時這個特展關閉翻新中。 在USS Hornet旁邊,可以看到三艘補給艦。這一個觀光景點就停著這四艘船,旁邊並沒有太多其他可看的東西,地點也稍嫌偏僻,開來的路上會覺得有點詭異,因此觀光客不多,好處是一點都不擠,停車也不用錢,沒有找車位的問題。相較於在San DiegoUSS Midway是個大熱門景點,落魄很多,不過可看性卻不會差太多,是低調的好地方。 在Flight Deck也上可以進一步看補給艦上的細節。進入USS Hornet參觀現在一人要$15,因為是一艘製造來專門打仗的航母,設計上針對二十多歲的人,而非四五十歲的人,因此行動不便的人很多地方無法參觀,多數樓梯都相當陡峭狹窄,讓參觀者很能體會到戰爭時的艱辛。 一進入USS Hornet本體,會在所謂的Hangar Deck,這邊可以觀賞一段影片,先行了解HSS Hornet的光榮歷史,再開始參觀。這層樓也有販賣簡單的食物,可以在此吃中餐。喜歡玩飛行模擬器的人,也可以在這邊體驗。 上層的Flight Deck,顧名思義是飛機起降的地方,這邊也展示了幾架戰機。這層主要就是兩個跑道提供起飛跟降落。如果光看看外表,沒什麼收獲,建議拿取Self Guided Tour的說明跟地圖,邊看上面說明(字數不會太多),Deck上也有很多退休老榮民,有任何問題都可以跟他們詢問。Flight Deck上有三個電梯,讓戰鬥機在Flight Deck跟Hangar Deck間移動,也有Bomb Elevator。 降落跑道旁則有Landing Signal Officer (LEO) Platform,這地方讓指揮者指引降落的方向,在Landing Area上則有裝置攔截索(Arresting Gear),功能是讓降落的飛機減速,這也是艾塞克斯級相較於約克鎮級改善之處,讓性能更好的戰鬥機能夠搭配使用。Flight Deck上也是看灣邊風景的好地方,遠眺可以看到舊金山。 戰鬥能力上,在旁邊可以往下看到這五英呎的砲,要走到旁邊則從Hangar Deck過去。上面也停了戰鬥機展示要起飛前的位置,噴射引擎後方有Jet Blast Deflector,用來遮擋噴出的火焰不傷害到上面的人跟其他飛機。 順道也可以看看這邊展示的飛機,上圖是TA-4J Skyhawk,這是一架由Douglas Aircraft Company製造的戰鬥/訓練機,這種A-4 Skyhawk天鷹攻擊機體型小,飛行性能好,出勤率很高,美國外在澳洲、紐西蘭、阿根廷、科威特、新加坡和以色列等國家都有採用,相當受歡迎。 Flight Deck上就像個小型飛機場,很多人在上面工作,擔任不同的功能,並穿著不同顏色的衣服方便區分。可以進入Island(航母上高立的船體)參觀。可以等待榮民帶領的Guided Tour免費參觀並得到詳細介紹。 在Pilot House(控制USS Hornet移動方向的地方)外的Navigation Bridge,可以看到船長控制整艘船的地方。其他在Island內的點包括船長住的地方,Primary Flight Control是空中司令控制所有戰機起降的地方等等。 接下來可以往Second Deck,看看航空母艦裡的生活環境。上圖就是船上服役的人睡覺的地方,可見當時作戰的人生活之艱辛。設計上這艘航母可以乘載2631人。現在USS Hornet也提供了Overnight的活動,可以讓小孩子在船上住一天,體會一下船上生活,當天我們就看到很多小童軍們帶著行李準備入住,是相當棒的活動。 雖然說簡陋但是還是有些人性的,如果生病了,會睡好一點的床。上圖就是所謂的Sick Bay,也就是船內的醫院。船內當然也少不了吃飯的地方、洗衣處、廚房、甚至教堂。 Sick Bay裡有不少進行治療甚至手術的地方。USS Hornet包含了一個頗為完整的醫院,設備還算是很齊全。 旁邊則有魚雷室,裡頭可以看到各種魚雷收藏跟運送的地方。其他在Second Deck的還包括幾個展覽,有關於菲律賓海海戰的展示跟海上服役的女性的展示。 USS Hornet真的有很輝煌的戰績,這邊非常值得一看,建議住在灣區的人不可錯過,很多人大老遠跑到San Diego看USS Midway,卻不知道在灣區就有這樣一艘航空母艦可以看。停車不用錢,人又少,讓我覺得參觀起來比USS Midway還悠哉的多。