1.4.12

Cherry Blossoms @ Tidal Basin (華盛頓特區櫻花季)

每年的三月底四月初,是華盛頓特區的大事,也是來這邊觀光的最熱門時間,這個National Cherry Blossom Festival能夠追朔到1935年,慶祝的內容是日本東京的市長Yukio Ozaki送了三千顆的櫻花樹給Washington DC,在1912年3/27由當時的美國第一夫人Helen Herron Taft種下第一棵,用以增進日本與美國的友誼,今年正好是100週年的紀念,我們也前往DC賞櫻,有趣的是今年的花季特短,3/27真正一百週年這天,櫻花幾乎已經完全掉光,今年沒趕上的可以看看我分享的照片神遊一下。 這些樹主要種植在Tidal Basin周邊,最佳的觀賞方法當然就是沿著Tidal Basin走一圈。Tidal Basin是一個人工湖,繞一圈周遭可以經過幾個memorial,包括:Jefferson MemorialMartin Luther King, Jr. Memorial、Franklin Delano Roosevelt Memorial。櫻花盛開時走在湖邊,非常漂亮享受,不過也因為這活動太熱門,如果在花開的巔峰期週末來,要有被人潮擠死的心理準備。潮汐湖很大,走一圈得花一小時以上,加上照相,最好多留點時間。 來這邊照相則可以用幾個大地標當做構圖材料。Tidal Basin位於Potomac River與Washington Channel中間,利用大自然的潮汐來沖灌Washington Channel,高潮時期水進入Tidal Basin,Washington Channel那邊的outlet gate關閉來儲水並防止沈積物進入Washington Channel。低潮時期Potomac River側的inlet gate關閉,水往Washington Channel沖出並帶走淤泥。 對觀光客來說,這些都不重要,重要的是這邊風景優美,尤其是櫻花季的壯觀。上兩圖就是從Washington Channel那一側的outlet gate往Washington Monument看的景色。在Tidal Basin裡面可以租腳踏船享受悠閒,也能夠從不同的角度看這些櫻花樹。 這邊的櫻花種類一開始剛捐贈時有12種,現在則是有兩種成為絕大多數:Yoshino(吉野櫻)與Kwanzan(關山櫻)。Tidal Basin四周主要看到吉野櫻,一整片雪白,掉落的花瓣也將整個場景布置的像下雪一般。跟著吉野櫻開的有Akebono(曙樱),呈現淡粉紅色。關山櫻則主要種植在East Potomac Park這塊人工填土造出來的地。 這邊的櫻花樹歷史上也有些小故事,像是1938年時,為了建造Jefferson Memorial時,計畫要砍掉一些,遭到不小的抗議,最後達成的妥協是在整個Tidal Basin南邊一帶種植更多的櫻花樹,也剛好襯托紀念堂。1941年時有四棵櫻花樹被砍倒,有人懷疑這是在報復日本偷襲珍珠港的事件,不過始終沒有被證實。想當然耳第二次世界大戰期間,櫻花季的慶典活動是暫停的,直到1947才繼續。 再來我們近距離看看櫻花吧,櫻花一直以來被作為春天的象徵,春天櫻樹上會開出由白色、淡紅色轉變成深紅色的花。櫻桃花是其中一種典型的櫻花,它的果實是可食用的櫻桃。櫻花種類很多,這邊講的主要是吉野櫻,算是日本櫻花的表率,因此被稱為東京櫻花、日本櫻花,花朵有五枚花瓣,花色在花朵剛綻放時是淡紅色,而在完全綻放時會逐漸轉白。 看這邊的櫻花,其實也不一定要走到Tidal Basin去,在Washington Monument周遭,就可以看到旁邊的草地上種滿了櫻花樹,很多人會在這一段時間來這邊野餐,或者就坐在草地上享受陽光。櫻花季期間很容易看到奇裝異服人仕,通常是穿著日本傳統服裝,或者是cosplay,非常有氣氛。 既然在Washington Monument旁邊賞櫻,採用這個『大鉛筆』來做構圖就再自然不過了,這時候大家就各自發揮創意吧,這邊櫻花近、紀念碑遠,拍攝到的感覺就跟Tidal Basin那邊的構圖有所不同。至於櫻花季最好的觀賞時刻是什麼?每年都不一樣,也不容易準確的預測,Festival的期間都是預先決定的,因此利用這個來安排並不理想,應該參考NPS的官方預測網頁,不過得到幾乎開花前幾天才會有消息,平常只能靠往年的經驗與當年天氣猜。 上兩圖是在Franklin Delano Roosevelt Memorial那一側拍的,角度也跟較常看到的Tidal Basin北端有所不同。我們今年猜的非常準,今年是異常暖冬,因此我一直預測會提早開花,加上三月的機票較便宜,早早就先訂了再說,不但賞到peak time,還比很多想來賞櫻花的人便宜一些。想要預測開花季,一般人說一月的氣溫是非常好的indicator,不過單看這個也很難說,其實真正影響最大的是三月的氣候,可惜到三月後一般訂機票就來不及了。其他跟規劃行程有關的建議,可以參考我們這趟旅程的行程 花季長短也會被三月的氣候影響,今年太熱,造成不但花季提早,也縮短了。在看預測時,Peak date是被定義成70%的花開時間,提供資訊作為參考,我拍的這些照片是3/22的下午,約是peak(3/20)的後兩天。今年還有一點很慘,花開peak後的週末天氣差,下了大雨,下完雨隔天刮大風,瞬間就把所有櫻花完全消滅了,我們在3/27回到Washington DC,看了一下已經幾乎什麼都沒了。因此,想要看櫻花,運氣實在還是很重要的,多禱告吧!