4.4.12

National Museum of American History 美國歷史博物館

雖然來到DC想看博物館的人,大多人都會選擇Natural History與Air & Space這兩個最大最經典的博物館來逛,但是我認為American History Museum也應該列為首選之一,主要是2008年整修過後的展示廳展出原版的Star Spangled Banner旗子,這面旗子正是美國國歌的起源。此外,還可以看到林肯的帽子、Lewis and Clark西部探險用的指南針、Thomas Jefferson's Bible等經典展品。 事實上National Museum of American History本來是叫做National Museum of History and Technology,1980年後改名,並將展示重點慢慢轉為美國包括政治、文化、科學、軍事上的重要遺產,參觀這個博物館,可以說是體驗美國文化的精髓。建築外面這個抽象雕塑叫做Infinity,24英呎高,由鋼鐵做成,呈現一個緞帶在塔上,實際上是展現出數學上的Möbius strip,這樣一個無止境、永恆的能量的展現,相當適合出現在講述美國古今歷史的博物館前。 一進博物館大廳,馬上就會看到The Star-Spangled Banner Flag(星條旗)的展示廳,這面旗在當年英國對Baltimore的Fort McHenry進攻時,美軍英勇的抵抗,詩人Francis Scott Key透過砲火的煙中,看到這面美國國旗仍然在迎風飄揚,深受感動而寫下了詩句,並以To Anacreon in Heaven為配樂,將這首歌名曲為The Star Spangled Banner,深受美國人喜愛,在1931年正式成為美國的國歌。展示廳做的非常好,裡頭不能照相,不過這應該是來Washington DC非看不可的項目之一,就算你對美國歷史沒興趣,不想逛這個博物館,也應該進來看這面旗子,反正就在一進去的地方,不需走太多路。 相信大多數人都認為,美國的國歌真的很好聽並感人,可以進到這邊看看看看對於國歌的由來的說明。這面旗現在30x34英呎大,事實上原本的設計是30x42,由將軍George Armistead提出製作,這是當時最大的戰旗。上面有15顆星15個橫條,較原本13州多出的兩個,是象徵著Vermont與Kentucky加入聯邦。現在只能看到14顆星,size也較小,因為不少部分後來都被當成紀念品送人了。 整個博物館有三層樓,一樓有America on the Move展示交通運輸的歷史、Lighting a Revolution展示電燈的進展,二樓的Within These Walls(上圖)展示美國房屋的歷史,三樓的First Ladies展示第一夫人的禮服以及收藏、Price of Freedom講解美國經歷的戰爭、American Presidency著重在美國歷任總統的種種與私人生活,以上稍微列出些較經典部分,還有更多值得看的展覽項目。 這個George Washington雕像從1832年至今,是為了紀念美國國父華盛頓的生日一百週年,由雕刻家Horatio Greenough仿造Statue of Zeus Olympios(奧林匹亞宙斯神像)所雕刻,雕像的右手手指指著天堂,左手在劍鞘內的劍柄向前方,象徵著華盛頓透過美國獨立戰爭,將權力給予人民。 現在正在展示的Jefferson's Bible位於二樓東側,是Thomas Jefferson私人摘錄的筆記,從聖經中摘錄出耶穌的教導,將新約屬於神蹟、超現實的部份捨棄了,只留下道德教誨的觀點,被稱為Jefferson's Bible,或者The Life and Morals of Jesus of Nazareth。這可以說是信仰科學的人讀經的方法特色,Thomas Jefferson這麼聰明的一個人做這樣的事情,可說是一點都不意外。Jefferson基本不相信耶穌的神性、三位一體、復活,甚至聖經中超自然的現象,但他認為沒有比基督教更好的道德。 就在Jefferson's Bible展示旁,也有個Slavery at Jefferson’s Monticello: Paradox of Liberty的展示,所謂的Paradox of Liberty非常有意思,美國獨立運動講求的就是所謂的人人生而平等的概念,但是所謂Life, Liberty, and the pursuit of Happiness的權力在獨立宣言時代並沒有賜與非裔美國人這些基本人權,Jefferson在獨立宣言說slavery是abominable crime,不過他卻一輩子都擁有奴隸,這些大大的吸引我的興趣,以致於我們在這次旅程看完Thomas Jefferson Memorial不過癮,還加入了參觀Monticello的行程,好好的來了解Thomas Jefferson這個我非常欣賞的人,有興趣的人,還請見諒這邊賣個關子,到Monticello的文章在細說。 The American Presidency也非常有意思,講了很多美國歷任總統的生活小事,也講了不少他們的家庭生活,向上面圖中的花襯衫是Truman在FloridaLittle White House穿的,還有Truman在白宮打保齡球的球瓶,Saxophone是Bill Clinton吹的,硬幣們是Dwight D. Eisenhower(艾森豪)的收藏。 當然,這邊也可以看到林肯的帽子,另一張圖沒記錯的話是Theodore Roosevelt的兒子用的調色盤。 旁邊就是First Ladies的展覽,這邊可以說是遊客最有興趣的地方,完全把展覽廳擠的水瀉不通,展出很多第一夫人的禮服,上面這件則是Michelle Obama的衣服。最後,別忘了去樓下看看愛迪生發明的第一個燈泡。