16.4.12

Old Post Office Pavilion

如果想俯瞰Washington DC的整個National Mall and Memorial Parks地區,最佳地點當然是登上Washington Monument,不過現在因為地震的損害,已經無法上去了,這時來Old Post Office Pavilion就是非常好的替代方案,而且這個建築物本身是非常值得來逛的,算是較不熱門、比較少人知道的hidden gem。除了高處觀景外,這邊的特點還包含有美國國會的官方鐘Bells of Congress,仿造英國Westminster Abbey(西敏寺)而造。 登樓觀景前不妨先好好欣賞一下這個漂亮的建築,它是個Richardsonian Romanesque(理查遜仿羅馬式)建築風格在DC的最後重要代表物,這類的建築將牆本身的厚度與體積當成是作品的表現重點,以羅馬式為本,修改將拱之間的空間做大成為大型窗戶,以適應於商業應用,它是DC最大的商業建築,同時也是第三高的建築,現在裡頭則是很大的零售空間,包含政府與私人的機構,也有個food court。 它的地點在1100 Pennsylvania,不過就在Federal Triangle的地鐵站對面,因此坐地鐵來這兒很方便,逛完還可以到南邊一個block的National Museum of American HistoryNational Museum of Natural History,中間順便經過每年吸血的邪惡機構IRS(國稅局)。這個地點的選擇,當時是為了帶動國會白宮之間的這塊地方繁榮。下圖可以看到,它的內部也非常宏偉壯觀。 不過這樣漂亮的一個建築,曾經在1934年,因為大家對建築口味的改變,而且他與旁邊其他建築的風格差太多,加上Postal Department Headquarters搬到別處後,很多當地人開始提出要拆掉這個建築的意見,不過當時正逢Great Depression(大蕭條)時代,政府錢不夠,沒錢拆,它就保住小命一條,直到1970年,國會再度開始討論要拆掉這個建築,這時一個叫Nancy Hanks的人就提出了保護它的反對行動,最後政府決定保存下來,並由總統Ronald Reagan於1983舉行落成典禮,並將這個建築重新命名並為Nancy Hanks Center。 整個鐘樓高315英呎,在270英呎處有觀景台,可免費坐電梯上去,這個電梯雖老卻很fancy,是玻璃造的,上升途中可以看外頭景觀。一共要坐兩次電梯,第一個上去到9樓,這邊有個小展覽,之後繼續另一個電梯上去到最高處(12樓)就是觀景台。等電梯處則有NPS的ranger,可以提供資訊,也定時有免費的tour可以跟。 觀景台是360度的view,不過最好看的還是東西向的一邊US Capitol,另一邊Washington Monument,仔細看的話,這邊能看到的還有White House、Pentagon、Smithsonian的博物館群、Supreme Court、Lincoln Memorial等。如果是大晴天,可以看到12英哩遠。 照片中可以看到這邊是有攬繩保護的,防止鳥飛進來與人的東西飛出去,上面會有ranger在顧,如果是像我用單眼,可能鏡頭太大,就無法避免照進繩子,不過小DC或類單眼都是有機會在洞的中間照的。 看完風景,可以到10樓處,看看這個Bells of Congress的運作,這些鐘的重量從583磅到2953都有。目前是由志願組織Washington Ringing Society負責打鐘,他們每週四的晚上7~9點會練習,方圓3~4個blocks都會聽到。最後,這個Old Post Office Pavilion建築物的外頭,就是可以租腳踏車的店Bike and Roll,我們就是在這邊租腳踏車,整天就利用腳踏車逛白宮地區,與去National Mall and Memorial Parks騎一圈,還順便到Arlington National Cemetery,非常省時省力。