27.4.12

University of Virginia (UVa) 校園導覽

University of Virginia(簡稱UVa)可能不是華人常聽到的學校,不過事實上是間非常好的學校外,還非常漂亮,更特別的是,它與Monticello合起來,是個世界遺產(UNESCO World Heritage Site),正式名稱是Monticello and the University of Virginia in Charlottesville,如果是東岸人,非常推薦來這邊逛逛,從Washington DC過來只要2.5hr,更是遊玩Shenandoah National Park很好一同安排的行程。 UVa是由獨立宣言的作者Thomas Jefferson在1819年創辦的學校,當時創立的Board of Visitors包括了三位美國早年的總統Jefferson、James Madison、James Monroe,而這塊土地,原本是Monroe所擁有的農地,目前是唯一一個成為世界遺產的美國大學。它的學術地位也很高,著名的USNews美國大學排名在2012的Best Coleges公立大學排名中,UVa排名第二,只輸給UC Berkeley,並和UCLA並列。 身為歷史悠久的大學,又地處風光明媚的Virginia,整個學校漫步起來非常享受,既有漂亮的景色,又有古色古香的建築可看,我本來還沒將這邊排在這次Washington DC的行程中,不過造訪Shenandoah的一天晚上住在Charlottesville,這個城的名字越聽越熟悉,當晚才想到,這就是UVa的所在地,當下馬上決定將這個校園加入行程中,同時安排去Thomas Jefferson的Monticello看看,事後發現,這是非常非常值得的安排。 參觀這個校園,必看的是這個Rotunda,這完全是所謂的Jeffersonian Architecture的表現,之前在Mt Rushmore的文章說過Jefferson這個人聰明過人,他雖然沒有受過正式的建築訓練,不過他算是自學而成的建築師,算是美國早期的建築表率,他的建築風格包含紅磚建築、白色樑柱、Palladian設計(簡約對稱)與其門廊設計。American Institute of Architects稱他的建築為"the proudest achievement of American architecture in the past 200 years"。 Rotunda的前方是片大草坪,兩側則是所謂的Academical Village,兩側各有一排的pavilions,Jefferson認為學習是人生中最重要的一部分,除了是個一生的作業外,學習也應該是個分享的過程,因此人與人之間的互動非常重要,而塑造出這種凝聚的部落感。他也覺得一個大建築物,把學生、老師、教室、餐廳都放進去不是個好方法,因此採用這種諸多小建築,並用走道連接起來,他認為大學應該是個部落,而不是個大房子。 站在長廊上,特別覺得這邊有古蹟大學的氛圍。在美國歷史上,UVa以其首創建築,植物學、天文、政治學和哲學等專門學術領域而著稱,同時也是第一所將教育獨立於教會的高等學校。工程和應用科學上在1836年,成立為學院,為全美第一所有工程、科學學院的綜合大學。事實上當時Virginia已有The College of William and Mary,這也是Jefferson的母校,不過他認為該校有宗教偏見以及對自然科學教育的缺乏,而促成了他創立UVa。 這個The Lawn每年五月舉辦畢業典禮已經成為學校的傳統。而這樣建築前面一大塊草坪的設計也有很多學校效法,在美國眾多大學都看的到這樣的草坪,像是Duke University、Johns Hopkins University、Rice University、MIT等,都可以說是有受到UVa的影響。 UVa在華人眼中不太有名,我猜大多數人都沒聽過這學校,不過我在一來美國就對其有所仰慕,因為我在美國留學期間的指導教授就是從UVa轉來UIUC的,也帶來不少學生,當時就曾在辦公室聽學長姊說過這學校是個非常漂亮的地方,其小鎮也很棒,沒想到我畢業將近四年後,終於實際上踏上這個地方,果然名不虛傳,想必在這邊念書非常有意境。 接下來進去Rotunda的室內逛逛。整個Rotunda的建造,當時Jefferson心理想的是要表達authority of nature and power of reason,設計是被羅馬的神殿(Pantheon)影響,在1822年建造1826年完成。這個是可以走進去參觀的,固定時間也有免費的tour,對於建築、歷史有更大興趣的人應該參加。上圖是一樓的East Oval Room,有些跟Rotunda與學校歷史有關的展示,跟二樓的West Oval Room。 上圖各是二樓的East Oval Room(原本是lecture hall)與中央的Hall。UVa著名的還有他的Honor System,傳統上來說學校的學生以自己的榮譽為榮,在學業與個人生活中,強調決不lie、cheat、steal。想拿這個學校的學位,只能透過來這邊上學得到,UVa從未給予過任何榮譽學位,這個policy是由Jefferson制定的,後來曾任UVa教授的William Barton Rogers到新創立的MIT當第一任校長時,也把這個制度拿過去,他認為這是個非常好的傳統。 爬上Rotunda的三樓,就可以看到這個寬敞的Dome Room,非常漂亮,是整個室內參觀的重點。 整個Dome Room是圓形環繞的造型,值得一提的是Hidden Library,將圖書館放在這個Rotunda的Dome Room裡面,並藏在柱子後面,如果站在中心,就完全看不到圖書館的存在。將圖書館放在Rotunda裡在當時是很特別的,在西方國家, 當時絕大多數的學校都把圖書館放在教堂內,而這就展現了Jefferson本身對於宗教與教育分離的想法,將建築設計與圖書館融合,也顯示出他一生對於教育與建築的追求。 最後提一下,上圖跟一開始第一張圖可以看到Rotunda朝馬路那面的門口,階梯上可以看到大大的Z,這是代表著所謂的Z Society(他們塗上去的),只有最卓越的學生才能進入這個社團,而裡頭的人有誰不予公開。另一個IMP也是一樣意思,是IMP Society,同為秘密組織。 來到這邊逛校園,不妨來到The Corner這邊,就在Rotunda附近而已,這塊地區是學生們吃午餐的熱門地帶,有眾多餐廳、咖啡店等。
Bodo's Bagels非常好吃,也很受當地學生歡迎,如果來這邊是早餐或午餐時間,一定要來吃。 我們就有在這間Para Coffee喝一杯,非常推薦的一間店,咖啡好喝外,店外面還有塗鴉,店內也弄的很舒適。對美國其他大學校園有興趣的,也可以看看UC BerkeleyStanford的文章。