3.5.12

Thomas Jefferson's Monticello

原本不在行程內的Monticello,卻成為整趟旅程的highlight,這邊與University of Virginia合起來成為一個世界遺產,除了能夠更完整的了解獨立宣言的主要作者Thomas Jefferson,這也是個非常漂亮的地方,極端值得推薦。Monticello是Jefferson的家,現在山下有個很大的遊客中心與博物館,它的房子在山上,得坐一小段車上去,建築自然能看到他自行設計的經典造型,很多元件都類似UVa的Rotunda,付費參加導覽會進到房子裡頭參觀,並了解更多與Jefferson相關的事情。 整個Monticello讓人感到地靈人傑,非常優美的環境,這塊3000英畝的地,是Jefferson繼承下來的遺產,他在1768年開始設計/建造,並在1770年搬進來住,並在1809年從美國總統退休後,一直住在這邊直到死去。這個房子反映出他獨特的設計想法與生活價值(經由他40年來的不斷refine),其建築也非常融入這邊的自然景觀,這較難用文字說明,只能現場體驗,才能感受到這種融合的協調感。 坐車上去後,進入房子導覽,室內是不能照相的,因此我只能分享室外的照片給大家,上圖是進入以前的入口玄關,房子裡頭能感受到Jefferson對於空間利用的完善(雖然或許很多人會覺得很詭異或風水不好),也可以看到有趣的設計像是Great Clock,房子內還可以看到的項目包括Lewis and Clark西部拓荒帶回來的收集品。導覽中可以聽到很多Jefferson個人生活的總總,他跟妻子生的六個小孩,只有長女Martha Jefferson Randolph活超過七歲,不禁讓人嘆息天妒英才。 Monticello的外觀建築大致在1784年Jefferson去法國擔任美國外交使節前完成,房子上的羅馬式Dome是當時美國房子首見。Jefferson在1826年的7/4過世,這是由他起草的獨立宣言的五十周年紀念日,可說是美國歷史上最神奇的巧合之一,同天去世的還有同為美國的founding father的John Adams。John Adams晚Jefferson幾個小時去世,當時人家告訴他這天正是7/4,Adams回答:It is a great day. It is a good day.並且他的最後遺言說了:Thomas Jefferson survives,沒想到Jefferson已經早他幾個小時早走一步了。 Jefferson精通十八般武藝,在Mount RushmoreLibrary of Congress的文章都說過他過人的天賦,他對宗教也有所獨到見解,我在National Museum of American History文章講過一些,這邊做點補充。Jefferson重視宗教自由,他認為宗教為個人與其神明間之事,政府之立法權僅及於行為,而不及於思想。他所創立的University of Virginia也是以圖書館為中心,而非教堂,是美國第一所與宗教學說完全無關的高等學院。 Jefferson很喜愛家裡這個池塘,深約一公尺,被他用來養殖捕獲的魚類。Jefferson對於人人平等絕對是重大的支持者,甚至成功的廢止了長子繼承權,他一直以來也是美國歷史上對於民主、自由的代言人,不過對於黑奴問題,則始終沒有所作為,算是他被後世批評的一大主因。他一生中擁有過650個奴隸,不少由繼承而來,他曾公開說批評奴隸制度,又在獨立宣言中強調人人生而平等,卻只解放過極少奴隸,是他一生中最矛盾的事情。不過畢竟他所在的Virginia地處南邊,正是最需要奴隸的地方,當時的時代背景也確有其難處。但無論如何,他一生中沒能對此議題提出有效的解決方法,讓他在歷史上背上負名。 繼續說說Jefferson被後世批評的項目,他的個人生活中,對於金錢的管理不當也是個大問題,他一直是個愛花錢的人,一直到死去還欠了一屁股債,美國各地曾捐助約1,6000美元以幫助這個前總統,但仍不足以清償債務與醫療費用,他當時賣給Library of Congress的一整批書,也是為了解決他的財務困境,最後Monticello這塊地方還在他死後被拍賣掉,後來才被拯救回來。而Jefferson有點類似背叛Washington跟Adams的事蹟也被歷史學家加以評論,別忘了1800年的總統大選,就是身為副總統的Jefferson幹掉總統Adams而自己當總統,他所創的Democratic-Republican Party也跟Washington/Adams的Federalist Party打對台,不過這也可以說是真民主的表現之一。 參觀完室內,在室外逛的差不多後,別忘了看看地下室的展示。他對於美國原住民的策略也飽受批評,當時他認為原住民應該放棄他們自己的文化與生活,並跟他們這些歐洲來的人採用一樣的生活方式。他在第一任任期做的非常好,期間的Louisiana Purchase與Lewis and Clark expedition都對美國有深而遠的影響,也說服國會創建軍事學校,即為West Point(西點軍校)。可惜的是他的第二任期中,對於外交政策的處理不夠完善。 Jefferson也很愛品酒,這跟他去過法國一段時間有關,當時他在歐洲各大酒區都有所遊歷,並帶回很多好酒,他也認為美國能夠跟歐洲一樣釀出各種不同風味的好酒(他的這個想法一點都沒錯),樓下的這些儲藏室也可以看到他收藏酒的方法,與運送酒到餐桌的機制。 我特別喜歡其展現出來Jefferson對於人生中兩間事情的喜愛與執著,就是書(可參考Library of Congress文章)跟農業,他絕對是個徹徹底底的專業農夫,在Monticello他有很大一片的農地,種滿了各式各樣的物種,他也對於嘗試不同的農業栽培非常有興趣,還常做實驗,這邊的花園裡頭種植了很多種不同的作物,非常值得一逛。 下方則有Vineyard葡萄園,以前Jefferson曾從歐洲帶回不同品種的葡萄,可惜這些都未能倖免於美洲原生種的葡萄疾病而未能成功。他對美國的願景為以農立國,認為耕者應該有其田,與他本身對於農業的熱情有關,這一點跟當時另一黨的Alexander Hamilton與John Adams的看法有所對立(他們認為美國應該成為商業與製造業國家)。 整個Monticello我們大概花了超過兩小時在逛,非常值得多規劃時間在這邊,光在這邊漫步都覺得非常舒服。後世對Jefferson大致給予很高的評價,畢竟他算是帶領整個世界往前跨一步的人物,雖然對於黑奴問題,讓他幾乎永遠都在歷史評價上排輸林肯,不過仍總是在美國總統的前四名中。Washington DC也有Thomas Jefferson Memorial紀念他,美國的二元鈔票上,也有Jefferson的頭像與Monticello的圖案在背面。 最後,記得走到Thomas Jefferson的墓去看看,他的墓碑文是自己寫的,他只挑了他認為對這個世界最偉大的貢獻,寫上了三點:AUTHOR OF THE DECLARATION OF AMERICAN INDEPENDENCE; OF THE STATUTE OF VIRGINIA FOR RELIGIOUS FREEDOM; AND FATHER OF THE UNIVERSITY OF VIRGINIA。當美國總統的事,壓根兒就排不上去。