11.4.12

Washington Monument (華盛頓紀念碑)

Washington Monument是整個DC的地標,也是這邊最高的建築,因為是用來紀念George Washington,意義非同小可,美國政府甚至在1899年宣布Washington DC的任何建築物高度都不能超過Washington Monument。它在1888年完工時,曾是世界上最高的建築物,直到1889年法國的巴黎的Eiffel Tower完工才超越它。總高約555英呎,至今仍是世界上最高的全石材建築與最高的方尖碑(obelisk),建築材料是大理石、花崗岩與片麻岩。 就像美國革命一般,建造Washington Monument的過程幾經挫折,不過蜿蜒的道路終究邁向勝利的果實。建築打從1848年開始,之後五年緩慢的加高到152英呎,不過在1854~1877年間曾經中斷,中間停工的理由很多,包括政治因素、沒錢與南北戰爭。現今仔細看還能看出中間中斷的界線,上半部顏色較深。原本的設計來自建築師Robert Mills,想仿在希臘式的柱廊設計,不過後來重新開工時又做了不少改變,放棄了柱廊而專注於方尖碑。 紀念碑底部由一圈的美國國旗,代表著美國聯邦的各州圍繞,原本這是個可以到頂部俯瞰整個DC的好地方,不過因為2011年的Virginia地震對其造成破壞,在快到頂部的地方發現裂縫,因此這個紀念碑將無限期的關閉。當年這個建築最初是由全民捐款來建造的,而且每人捐款上限$1,湊出了$28000元,不過這些錢在1854就用完了,也是造成當年停工的主因,幾經挫折才由國會出錢繼續完成。紀念碑內部的內牆鑲嵌著188塊由全球各地捐贈的紀念石。 華盛頓被稱為是美國的國父,去世後的悼詞是這樣寫的:first in war, first in peace, and first in the hearts of his countrymen。不過這樣一個偉大的人,當時要為他建一個紀念碑的想法,曾經被政治化的反對,因為當時Democratic-Republican Party(由Thomas Jefferson與James Madison所創)認為華盛頓已經成為Federalist Party的象徵了,加上為一個偉人建造紀念碑這樣的作法,似乎跟共和政治(Republicanism)的概念有點衝突。不過不論如何,隨著時代的過去,現在要幫George Washington建個紀念碑,大概不再有疑問,很公平的Thomas Jefferson也有個紀念堂了。 Washington Monument說是DC的地標絕對不過分,大多數來這邊的觀光客都不忘跟這枝『大鉛筆』合影。地理位置上,它的東面是US Capitol、西側是Lincoln Memorial、北側是White House、南側是Jefferson Memorial,因此在各個景點遠望Washington Monument都各有不同的景觀,又以從Lincoln Memorial看過去最經典,因為中間有漂亮的reflecting pool(可惜我們這次來在整修),上圖就是從這個角度拍攝。 櫻花季遊DC,是有櫻花點綴Washington Monument的好機會,更多的照片可以再看看Tidal Basin的文章