15.4.12

Library of Congress (國會圖書館)

Library of Congress絕對是來DC一定要參觀的地方之一,它是世界上最大的圖書館,不論以書籍數量或書架空間來算都是。館藏3000萬種書籍,涵蓋了470種語言,超過5800萬份手稿,是美國最大的稀有書籍珍藏地點,如果看過國家寶藏2的,劇情中記載眾多國家機密的President's Book就是放在這(不過當然是劇情捏造)。事實上整個國會圖書館包含四個館,不過其中以Thomas Jefferson Building歷史最悠久並為主要建築,也是一般觀光客參觀與本篇文章的重點。 其中must see中的must see,就是Main Reading Room,即為漂亮宏偉的閱讀空間,因為不能照相,無法分享照片,上圖是要走進Main Reading Room Overlook的地方。Library of Congress成立於1800年,最早由John Adams簽署國會法案從費城遷都華盛頓,並編列了5000塊錢的預算來購買國會所需要的書籍與建築使用,從倫敦購得的740本書和30張地圖成為最早的館藏。 上圖是充滿壁畫,相當漂亮的The Great Hall,站在Great Hall中間,向上仰望,會有非常浩瀚的壯觀感,裡面則放有Gutenberg Bible(古騰堡聖經),如果是加州人,或許曾在LA地區Huntington Library看過(可點選連到該文看照片與介紹),目前這種42-line的Gutenberg Bible只有48本被保存下來,其中只有21本是完整的,而Library of Congress與Huntington Library就擁有美國唯二的羊皮紙印刷(vellum)古騰堡聖經。Gutenberg Bible對面則有Giant Bible of Mainz,是西方印刷術發明前,非常漂亮的手稿聖經,它與Gutenberg的聖經的印刷約同時間完成(可能在同個地方),有人認為Gutenberg Bible受到Giant Bible of Mainz的一定影響。 Thomas Jefferson對Library of Congress有很大的貢獻,1814年8月,英國軍隊入侵時將國會圖書館約3000冊收藏燒毀,Jefferson提議將自己個人的收藏賣出,來替代損失的部份,他超過50年的收藏包含了外語、哲學、科學、文學、食譜等等,如果你好奇,國會圖書館怎麼還需要食譜?Jefferson寫的很有道理:there is, in fact, no subject to which a Member of Congress may not have occasion to refer。1815年國會接受了他的offer,以23950買下他6487本書。 在二樓有個Thomas Jefferson's Library展出,有關於他個人藏書的詳細解說,非常值得一逛,裡面無法照相。我非常愛這個展出的headline,就是Thomas Jefferson在1815年所說的:I cannot live without books。書對他來說,就是生命的重要一部分,而正是因為他讀過各種不同主題、不同語言的書,被認為是最有智慧的總統之一(可參考Mount Rushmore文章)。不過後來1851年又發生大火,燒掉了整個圖書館2/3的館藏(包含Jefferson提供的2/3)。 參觀了這麼漂亮的一個建築,我們都覺得如果住在DC,應該會想常來這邊看看書,這個圖書館是開放給大眾的,不過讀者只有使用借閱證才能進入閱覽室。只要年滿17歲,就可以拿帶照片的身份證明向Library of Congress申請辦理Reader Identification Card(免費)。不過,這邊的書籍文獻不供外借,只能在館內閱讀。現在,也開始有數位化的網上服務,能使用網路就可以觀看不少書籍,內容包括美國歷史、傳奇人物、各州介紹、民生娛樂以及書目索引等。 整個Library of Congress Thomas Jefferson Building不大,約花1~2小時,可以完整的觀賞所有重點,記得先到visitor desk拿地圖與介紹,也可以考慮參加免費tour,參加tour好處是解說詳盡外,去看Main Reading Room時,tour可以有優先權進去,我們就是自己逛,兩度都進去overlook看時被趕出來,因為有tour要進去,然後接連幾個tour,就會讓自行參觀的民眾等的較久。參觀這邊應該跟US Capitol一起安排,兩者間有室內通道相連(上圖),不需要做兩次security check。