2.2.12

Mount Rushmore 上的總統們

Mount Rushmore上頭的四位總統,大概是多數人心目中,最具影響力或最愛戴的總統們,除了二次世界大戰的小羅斯福外,他們總是在歷史排行上狂勝其他的總統們,當然,小羅斯福誕生的晚,不然他出現在總統巨石上應該也不會意外。來一邊看看這些總統巨石的特寫,一邊說說他們帶給美國或全世界的貢獻吧。一切,當然都要從George Washington (華盛頓)開始,應該沒有人不知道他是美國的第一位總統,他帶領美國打贏獨立戰爭,脫離英國獨立,被稱為美國國父當之無愧。 從文章一開始那張圖,可以看出Mount Rushmore把他那種先鋒者的角色揮灑的淋漓盡致,在四位最具代表性的總統中,帶頭在最前方,展示出了他擔任總司令帶領美國走入獨立國家的氣勢。上圖則可以看到他的另一面,這是從Highway 244上的一個小觀景點看過去,側面的華盛頓,則增添了智慧感。 我最欣賞的是他的謙遜,自願在擔任兩任總統後放棄權力,並建立了美國總統不超過兩任的傳統(直到小羅斯福才出現例外,之後則寫入憲法成為規定),也婉拒了當時要給他鉅額的總統薪水。另外,相當獨特的是他的無黨派色彩,更在離職演說提到了黨派偏見對國家造成的負面影響,認為人們應該拋棄黨派之爭,團結共同位公眾利益而努力。另外可參考Washington Monument的文章 再來看看在華盛頓旁邊的Thomas Jefferson(傑佛遜),他是美國獨立宣言的主要起草人,任內的Louisiana Purchase另當時美國領土倍增,在遊客中心可以看到圖示。之後也發起Lewis and Clark Expedition,研究印第安人部落、植物、地質、地形和該地區的野生動物。他本身是政治學家,創立的民主共和黨成為現今民主黨的前身,同時也精通十八般武藝(農業、考古、數學、生物、音樂等),被認為是美國歷任總統中智慧最高者,甘迺迪就曾在一次諾貝爾獎得主的晚宴上說:I think this is the most extraordinary collection of talent, of human knowledge, that has ever been gathered together at the White House, with the possible exception of when Thomas Jefferson dined alone。 的確,他的智慧在最重要的成就『美國獨立宣言』中展露無疑,第二句話"We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal, that they are endowed by their Creator with certain unalienable Rights, that among these are Life, Liberty and the pursuit of Happiness."中,我們特別喜歡的是其中用字的巧妙,三樣基本人權中的生命與自由都是與天俱來,唯有快樂是要自己追尋的,人擁有的則是追求的權力。另外可參考Thomas Jefferson MemorialNational Museum of American HistoryUVaMonticello的文章 Abraham Lincoln(林肯)是第一位共和黨的總統,其任內的南北戰爭差點讓美國一分兩半,林肯成為美國的拯救者,而他廢除奴隸制度的Emancipation Proclamation,是人權史上的重要里程碑。林肯在美國總統的historical rankings上幾乎是毫無疑問的第一。這是一種由歷史學家、政治家或大眾投票來排行美國總統的歷史價值的調查,前三名幾乎都是華盛頓、林肯、小羅斯福,而緊接在後的則是傑佛遜與老羅斯福,我們非常喜愛的Harry S. Truman(杜魯門),也是廣受好評。還可參考Lincoln Memorial的文章 Theodore Roosevelt(西奧多·羅斯福)則被認為是現代(20世紀)美國的塑造者,當時他由副總統接任總統位置,只有42歲,是美國史上最年輕的在任總統,更在1906年獲得諾貝爾和平獎,成為第一個獲得此獎項的美國人。他對美國的貢獻極多,包括了巴拿馬運河,更大力推動資源(森林、礦產、石油)保護,成為我本人最喜歡的總統,更有紀念他而成立的Theodore Roosevelt National Park,其他跟他有關的更多事情,就在Theodore Roosevelt NP的文章再提。 如果這類的歷史人文吸引你,那一定要去Washington DC觀光一番。