11.2.12

Garden of Eden Cave Tour - Wind Cave

冬天來Wind Cave只有一個tour可參加,就是這個只有一小時的Garden of Eden Cave Tour,極短的一個tour繞小小一圈,總長只有1/4 mile。不過這算是最經典的tour,可以看Wind Cave的重點項目,包括boxwork, cave popcorn, flowstone與frostwork。 Wind Cave這邊的tour都是從離Visitor Center一小段路的電梯下去,電梯較為老舊,一次有限定人數,因此人太多還得分好多趟。 如同我在Wind Cave的簡介說的,一進入這個洞穴,馬上就會被它那種溫暖、細緻的風格給吸引,照片可能看不出來,不過這個洞穴的通道跟石室都較小,正因為這樣,好像在邀請你細細的近看這些formation一般。 Garden of Eden Cave Tour基本上就是看Garden of Eden這個房間,這邊除了boxwork外,也有不少純白的popcorn,有的上面長著frostwork,當然,這邊的frostwork並不特別漂亮,沒有太多較細微的針狀形成,真的漂亮的frostwork會向羽毛一般的細緻。Frostwork算是black hills山區這邊的特產之一,是所有cave formation中最精緻的。 Garden of Eden的popcorn非常漂亮,老實說我在這邊,是最被這邊的popcorn吸引,而非boxwork。整個Wind Cave已經有136 miles的通道被開發出來,每年都在不斷增長中,而這邊特別的是它屬於較乾的洞穴,因此平常cave裡面長看到的大型鐘乳石在這邊是看不到的。 Boxwork就絕對是這邊的主角了,這種特殊的礦物結構,外表看來就像是不規則的蜂窩一般,它特別的地方在於,不像其他cave formation,都是透過水帶來物質堆積而成,boxwork是完全透過侵蝕形成。這些片狀物質本來是填在岩石的細縫裡,隨著洞穴的侵蝕,因為其抗侵蝕能力較強,而侵蝕速度較慢,成為我們現在看到的樣子。 正因為如此,平常的洞穴,只要有水在流,都是會不斷生長的,不過boxwork可是侵蝕完就沒了,完全是不可逆的作用。 這邊也看的到平常cave常見的flowstone。地質學家認為,這邊的水已經在四千到五千萬年前慢慢的流失了,因此像這種比較需要水份的flowstone相對少見。 繼續走下去,還可以看到更多的boxwork,記得在走的時候多注意後面的風景,有幾個我覺得頗漂亮的boxwork都是不回頭就沒看到的。 就算不說他的boxwork與frostwork,Wind Cave還是非常特別,它是世界上最老的cave之一,部分洞穴有3億年老,而且目前開發出來的136 miles通道,全都分佈在小小的1 square mile面積中,讓他成為極複雜的立體通道結構。 Tour中也看的到古人的簽名留念,當然,以前的人做的,現在就變古蹟,現在的人做了,就直接違法抓去關了。 如果你要來參觀Wind Cave,忘掉那些你想像中的洞穴,帶著愉快的心情,好好的探索這個完全不同的特殊洞穴吧。