13.2.12

Wind Cave National Park Wildlife 野生動物

Wildlife可說是Wind Cave的一大重點,這邊除了在Badlands也看的到的Bison與Prairie Dog外,也看的到Elk跟Pronghorn Antelope。先說說pronghorn antelope吧,其實牠們不是一種羚羊(antelope),因此直接說pronghorns比較貼切,不過牠們頗為類似羚羊,包括他們超強的跑速,被認為是西半球跑速最快的哺乳類動物,在全世界只跑輸獵豹。牠們的驚人奔跑能力是被同樣會跑的北美獵豹(以絕種)訓練而進化出來的。 Pronghorn中文可以翻成叉角羚,特色之一是頭上的角,雄性的pronghorn有平均約25公分的角,雌性的較短約12公分甚至短到看不出來(30%的雌羊終生不長角)。上面幾張圖是在從南邊進入國家公園沒多久的Bison Flats附近看到,當時這群pronghorns就在路邊即為靠近,可惜當時路邊並沒有可以停靠之處,只能稍往邊靠暫停,才拍不到一分鐘,馬上後面就被ranger按喇叭了,只好默默的離開,因此沒能照到好看的特寫。 本來心中一直覺得很失望,不過好險我們在即將離開Wind Cave National Park前,又在路上遇到了一大群,這次他們就乖乖的在某個pullout點旁邊,讓我可以好好停下車。不過這一群中似乎很少雄性有漂亮角的,加上牠們的警戒心也算強,就算我都站著不動,牠們也不斷的默默邊吃邊遠離,大概跟車子不斷的經過有關。 Pronghorns第一次被科學界注意是打從Lewis and Clark Expedition(Thomas Jefferson發起的遠征計畫)就開始,當時就是在South Dakota這邊發現的,的確,這Black Hills山區這一帶能看到極多的pronghorns,包括北邊一點的Custer State Park也有一大群。Pronghorns主要生活在草原地形不過也在沙漠地帶能看到。 Pronghorns喜歡群居,我們在South Dakota多次看到,每次都是一整群的出沒,每次熊熊看到都被嚇到,因為數量龐大很驚人,上兩圖都算是特別少的小群,也大概因為我們是冬天去而有關,牠們夏天以50~100頭左右的群體聚集,而冬天可龐大到1000頭。牠們的眼睛也特別強,是北美的有蹄動物中眼睛最大的,直徑可以到達五公分,遠視能力特強,相當於人用八倍望遠鏡看的效果,不過近視的能力較為不足。 我們就在這地方看的稍有滿足後,就因為要繼續趕路,只好不依不捨的沿87號公路繼續往北進入Custer State Park 再來看看Elk,我們是在北邊的Lookout Tower附近看到,冬天彎進去這條路並不開放,因此只能在外面的觀景點停車,一停車後,馬上就發現遠方站著一隻Elk,動也不動,我趕緊拿著100-400mm下車搶拍,無奈距離實在頗遠,拍的很不過癮,我們就決定緩緩的向裡面走,看能不能有機會拍到近一點的樣子。 不過不意外的,我們一走,把風的Elk就往裡退,倒是這時才發現裡面還有好幾隻。這時候約莫是黃昏太陽要下山的時候了,也正因為這樣才有機會看到Elk,因為牠們怕熱,只有早一點或晚一點有機會,因此雖然離很遠,有看到就已經偷笑了,本來覺得完全沒機會的,是因為時間拖的有點晚才剛好碰上。 我們慢慢更往裡走,盡可能的放慢腳步不出聲音,總算讓我拍到一張稍微近一點的了。這不是第一次看到Elk,一個月前才在Rocky Mountain NP看到Elk,不過這次比上次可以說近太多太多了,相當滿足。 接下來回到老朋友Bison。Bison在園內分布頗廣,Bison Flats一帶當然是非常想當然耳的位置可看,路邊的觀景點都可以稍加注意,不注意則很有可能沒發現,畢竟這邊的草還是有點高。不過大多數人可能對Bison不感到新鮮,開車在路上也是會遇到的。 上面說看到Elk的地方,也同樣是一片prairie dog town,這邊也是看prairie dog的好地方。Prairie dogs可以叫做草原犬、草原犬鼠或直接叫土播鼠,其他就不重複在Badlands的野生動物的內容了。 這邊因為我們之前一直在關注Elk,在這邊頗久,也逐漸讓這邊的prairie dogs失去戒心,因此有機會拍到像上面兩圖這麼靠近的特寫。Prairie dogs真的是一種你會不斷的一直觀察他,永遠不會膩的動物,他們的各種行為都可愛極了。