25.1.12

Badlands National Park Wildlife 野生動物

這篇講講在Badlands國家公園能看到野生動物們,首先是我們在Saddle Pass Trail,一停在停車場,馬上被一整群的Bighorn Sheep(大角羊)所驚艷,經典的特色是頭上C型彎曲角,可惜只有成年公羊的較為漂亮,母羊的角只有微微彎曲,沒那麼漂亮,我們在這邊看到這一群只有兩隻有漂亮的C型角。上圖也看得出來,臀部到腿部為白色。 Bighorn Sheep目前在北美有三種,分別是Rocky Mountain Bighorn Sheep、Sierra Nevada Bighorn Sheep與Desert Bighorn Sheep。這邊的屬於洛磯山大角羊,牠們比Sierra Nevada的大角羊大很多。牠們以草跟灌木為食物,曾經在北美有多達百萬隻,不過在1900年以前就已經剩下千隻,以前印地安人獵取大角羊當戰利品或用於部落儀式。 大角羊絕對是爬山攀岩高手,牠們也頗為怕人(至少這邊的),只要隨便有人停下車,他們就開始警戒,我們在走完Saddle Pass Trail回來,他們已經撤退到badlands上了,爬上峭壁是他們躲避天敵的方法。剛剛講的C型角,在羊群裡,是地位的象徵,擁有漂亮大角的,是羊群中的領袖,負責當把風與發號司令的,像上圖,全部羊群都在badlands上時,最大角的就在下面負責看觀光客離去沒。 領袖的功能還有負責出去找路探險。要看Bighorn Sheep在Black Hills地區的公路上也很有機會,我們就在隔天去Jewel Cave National Monument的路上看到一群(上圖),開車時注意路邊路標,會預告有大角羊出沒,在早一點的白天與晚一點的黃昏都很有機會看到。 Bighorn Sheep原本是從西伯利亞來的,在冰河時期,走過Bering land bridge(白令海陸橋,當時海的水面較低),事實上考古學家認為北美的印地安人也是從亞洲透過同樣方式過來的。在國家公園內想看Bighorn Sheep,除了我們看到這邊(Cedar Pass地區),還可以在Pinnacles地區,特別注意峭壁上有沒有驚喜。 接下來講講Roberts Prairie Dog Town這邊,雖然要從Badlands Loop Road尾端過來,走點unpaved的路,不過非常值得,因為這邊有極高的機率看到極多的Bison(北美野牛),雖然很多人都嫌Bison太普通,尤其是去過黃石公園的人,不過這是我們第一次看到Bison(之後在整個Dakotas地區又到處看到),頗為興奮,停了頗久照相。 南邊就是Badlands Wilderness Area,可以邊看Bison邊看風景,頗享受,像上圖這隻老兄,想必他也看風景看的很過癮。拍攝Bison較Bighorn Sheep容易多,畢竟牠們較不害羞。 Bison俗稱buffalo,在美國中西部非常常見,被認為是美國大西部的象徵,曾經可以看到四處都是Bisons的景象,卻因為當時無限制的獵殺而差點絕種,1830年代,印地安人就以一年28萬隻的速度在砍殺,之後又經歷了commercial hunting時代,職業的獵人一天可以殺上百隻,到之後的保育運動才讓這個非常具有美國象徵意義的動物再度在這邊悠閒的生活。 近距離的看看Bison吧,可能不少人會覺得牠們長得還滿醜的,不過這個皮毛看起來還真的非常溫暖,難怪遭到這樣的命運,當時如果殺到一隻好的bison(皮毛好),可以做成一件高級冬天夾克,能賣到$50之多,這可是在那個一天賺$1就很多的時代。 Bison是一夫多妻制的,主要吃草,不過不要沒事激怒牠們,還是有可能攻擊人類的。如果你看他們笨重的樣子認為應該跑的很慢,那就錯了,他們的跑速可達56公里的時速。 最後,在Prairie Dog Town不能不說說Prairie Dog,牠們也屬於比較害羞的動物,如果你太靠近,就會躲到洞裡去。Prairie Dog在這邊的大草原區也很常見,尤其是在North Dakota的Theodore Roosevelt NP也有很多直接標在國家公園地圖上的prairie dog town,那邊因為觀光客少,也較容易拍攝一點。 Prairie Dog學名叫Cynomys,中文稱為草原犬鼠或俗稱土撥鼠,他們具有很高的社會性,因此會形成一個個的Prairie Dog Town。牠們吃各種的果實與草,牠們會不斷的發出叫聲,是所謂的warning call,人來時較的更大聲。會在地上挖出一個個的窩,對於控制溫度很有幫助,牠們能在海拔2000英呎到10000英呎生存,溫度可以從-35度F到100度F,就是因為牠們挖的burrows可以控制溫度。