16.2.12

Theodore Roosevelt National Park 簡介

Theodore Roosevelt National Park地處North Dakota,國家公園的名字就以總統老羅斯福來命名,顯而見得他對這地方有多特殊的關係與感情,也因此,來這邊旅遊,除了預期看到漂亮的風景外,也不妨打開歷史的味蕾,當然,這裡的野生動物更是經典。整個國家公園事實上分成三個部分:South UnitNorth Unit、Elkhorn Ranch Unit,在冬天來,很可能只開South Unit,好在我們運氣不錯,今年不太下雪,因此也去了趟North Unit。上圖是在Skyline Vista拍攝的North Dakota Badlands(在South Unit Scenic Loop的文章再詳細解說)。 安排這個國家公園的行程,相當推薦我們這樣兩天一夜的行程,可以從Black Hills地區出發,來這邊住Rough Riders Hotel一晚,雖然貴,但極度值得,將會是最經典的Theodore Roosevelt National Park experience,食物也非常好吃。兩天一夜也足夠去走西邊的Petrified Forest Trail,相當推薦一走。夏天來日光時間夠長,或許可以一天搞定整個公園,但是我們覺得Rough Riders Hotel的住宿實在是非常棒的體驗。 這邊的Prairie Dog Town也是最經典的一個,大概是因為這邊遊客最少,土撥鼠們較不怕人,稍微願意擺post讓你照一下,密集度也夠高,因此就算在Badlands NPWind Cave NP都看過,這邊的Prairie Dog Town還是最棒最精采,此外,這個國家公園也看的到Longhorns、Pronghorns、Bison、Feral Horses Horses等多種野生動物,在Theodore Roosevelt National Park的野生動物一文再分享更多照片。 如果願意走走步道,不妨爬上Buck Hill(上圖)或走Wind Canyon Trail看壯麗的Little Missouri River。最後來講講Theodore Roosevelt與這邊的關係,大概絕大多數會來這邊的人,都去過Mount Rushmore(以兩地的遊客數量來做的合理猜測),因此應該都能理解這樣一個重視自然保育的總統,有一個以他命名的國家公園不算太意外。不過老羅斯福跟這邊的感情更深於此。 在1883年的九月,Theodore Roosevelt第一次進入到North Dakota的badlands,是因為打獵而來,他從此愛上了這種西部牛仔式的生活,決定加入另外兩個人,投資14000元,那年冬天他們在Medora蓋了Maltese Cross Cabin(上圖)。在1884年的情人節(2/14),他的老婆與媽媽在同一天去世,當時他的女兒才剛出生第二天,他將女兒寄託在姊姊那兒,一個人回到North Dakota療傷,在他的日記中,這天上面打了一個大大的X,並只寫一句話:The light has gone out of my life。這年他也投資了第二個ranch - Elkhorn Ranch,在Medora北邊35 miles。他並不只是個投資ranching的老闆,而是個hardcore的牛仔,堅持穿著像真正的牛仔,並騎馬打獵。 這段時間對他日後的政治生涯有重大的影響,在North Dakota的日子他看到了Bison受到打獵與疾病的影響而日量驟降,也看到了很多invasive的動物摧毀了草原與其他較弱勢的動物(標準的tragedy of the commons),因此,老羅斯福對於5個national parks、18個national monuments、51個wildlife refuges、150個national forests,與超過兩億三千萬英畝的土地保育有卓越貢獻。 他自己也曾寫下:I never would have been President if it had no been for my experiences in North Dakota。而這塊地方,最早在1935年成為Roosevelt Recreation Demonstration Area,在1946年轉換成Theodore Roosevelt National Wildlife Refuge,最後在1947年由當時美國總統Truman(杜魯門)簽字成為Thoedore Roosevelt National Memorial Park,是第一個也是唯一一個National Memorial Park。1978年重新劃boundary時才拿掉Memorial一字。