6.2.12

Moss Landing 看海瀨 (Sea Otter) 與賞鳥

大多數灣區人都有去Monterey旅遊的經驗,但是Moss Landing這地方則比較少人分享過,雖然不是什麼特別必去不可的地方,但是算是個喜歡看野生動物的人會很愛的地方,一開頭就先分享一張這邊的主角之一,也是我們這次特地來到這邊的主因 - 海瀨(Sea Otter)。雖然去阿拉斯加的Seward看Sea Otter很有名,不過灣區的人算是很幸運,不必大老遠過去,這邊就看的到。 Moss Landing在從灣區開到Santa Cruz後,走一號公路經過Capitola一路往南,在路慢慢變成不像高速公路後沒多久就會看到,一路並沒有特別顯著的路標,第一個可以彎進去逛逛的是Jetty Road交口的Moss Landing State Beach,上圖就是彎進去後的路標拍攝,這邊也可以看到遠方的Moss Landing Power Plant,是這一帶的地標。 Moss Landing State Beach當然有海灘跟大海可看,但是我們並不把那當成重點,而主要是看內灣與裡頭的Elkhorn Slough,上兩圖就是從約Jetty Road底端的小停車場往灣內看,可看到無數的鳥,而這個灣內也看的到Sea Otters,但是因為距離略遠,就算拿了400mm的鏡頭還是打不到。這一塊水域給人很好的娛樂環境,不少人來這邊划船,邊划還可以邊看sea otters在旁邊游泳/睡覺。 開出Jetty Road,往南一丁點,就可以到剛剛遠眺的對岸,如果看地圖,約是在Sea Harvest Fish Market這個地方。這邊就是可以比較近距離看這個灣內的野生動物的地方,不過因為這邊人多,sea otters倒較難拍到,雖說一定看的到,能不能拍的好就不是特別容易。倒是這邊無數的鳥可以拍。 這是一塊非常大的停車場,想看Elkhorn Slough上的那群鳥,可以在那邊有個boat launching伸出去的浮台上,算是距離最近的地方。Elkhorn Slough是塊鹽沼(salt marsh),也就是在潮汐影響下,生長耐鹽、好水的動植物的地方,這邊有高達340種的鳥類。 其中我覺得最亮眼、帥氣的就是Brown Pelican,即使Brown Pelican已經是pelican(鵜鶘)中最小的一個種類了,他還是個很大隻的鳥,超過一百公分長、翅膀張開可以寬達兩公尺。其他種類包括American Avocets、Cormorants、Egrets(heron鷺的任一種,可參考Everglades National Park的文章)、Terns等。 就算剛剛都看完,你運氣很不好,都沒看到sea otter,也不用氣餒,因為接下來這邊有很大的機會能近距離接觸,回到一號公路繼續往南一點,注意Moss Landing Rd的交叉口,右轉進去後,馬上會看到上圖這一個停滿船隻的寧靜小灣,我們就是在這邊好不容易看到兩隻極可愛的sea otters表演各種姿勢給我們拍照。 先來張特寫看看睡覺的樣子。我們一轉過來,事實上並沒有看到任何sea otter,只好沿著停車場的岸邊沿路繞著走,因為sea otter有可能會出現在船與船中間,繞了好半天,很失望的回到車子這邊,才赫然發現這兩隻,可以說是皇天不復苦心人。 看看他們這兩隻幸福的在一起睡覺的樣子,相當可愛。海瀨事實上相當稀有,已經是瀕臨絕種的動物(endangered),主因是他們身上的皮毛是禦寒的極品。海瀨是由河流中的水瀨在五百萬年前移居海邊進化成海瀨,因此他們與大多數原本就生存在海中的動物不同,缺乏厚厚的皮下脂肪來禦寒,完全仰賴身上的毛,導致他們的毛是動物中最密集的,以致於能生長在像阿拉斯加那麼冷的地方的海中。 除了密集的毛,他們還靠實用大量的海鮮來產生熱能,是地球上食量最大的動物。一隻海瀨約重30~100磅,而牠們每天平均要吃下體重1/3重的海鮮。Sea otters主要分成三個亞種,加州看到的是專屬於中加州海岸的Californian Sea Otter,跟阿拉斯加的Northern Sea Otter不同,長相略有差異。 再來看看他們整理毛髮的可愛模樣,整理毛髮對sea otter來說可是很重要的事情,因爲保持毛皮的清潔與防水性,幫助它們的下層絨毛發揮調節體溫與防止熱量散失。Sea otters的數量在1741~1911年期間大幅下降直到幾乎絕種,1911年美國、日本、俄羅斯與英國共同協議通過North Pacific Fur Seal Convention,才得以控制,不過數量以在當時減少到只剩1000-2000隻,很多人都認為會絕種。雖然日後恢復還算良好,到1990~2000年間又因不明原因再度造成數量減少,現今仍在危險狀態。 我們這次沒能看到Sea Otter進食,不過牠們的進食過程也是非常值得觀看的重點之一。牠們喜歡吃有硬殼的動物,像是貝類、鮑魚、海膽等,而特色在於牠們擅長利用工具,會帶一塊石頭當作鎚子來敲開硬殼,過程也是極為可愛。 如果你愛看野生動物,這邊絕對是值得在你經過這段路去Monterey的路上值得停留的一點!可以搭配Santa Cruz到Monterey間的景點的任意組合一同遊玩。