8.2.12

Mammoth Site @ Hot Springs, SD

對於考古學有興趣的人,來到Mammoth Site應該會極度興奮,這是全世界最大的長毛象化石聚集地與考古研究中心,我們也對這個小小的點感到極度的滿足,這是個你可以現場看到正在挖掘的長毛象化石的地方,而且這邊的化石非常密集完整。這地方在Hot Springs,算是Black Hills山區景點的最南邊,一進門就會看到大型的長毛象模型站在這邊迎接你,因為我們在聖誕節期間造訪,還帶著聖誕帽。 買票後第一件事情是先看影片,了解一下為什麼這邊會有這麼多的Mammoth化石。故事開始在26000年前,當時這邊地底的洞穴崩塌,造成這塊地方地質下陷而產生了小湖泊,周圍相當陡,底部離地面有65英呎深。當時遍佈在地球上的長毛象來這邊喝水,一不小心就會滑入池裡,因為很陡的關係,掉進湖裡的長毛象非常難爬回岸邊,就這麼死在湖裡,幾百年來,湖底沈澱了極多的長毛象屍體。 了解完後,會由導覽人員帶領走進這個真正的Mammoth Site,我們一走進去就覺得大開眼界了,這邊就真的是一塊區域,密集的都是長毛象的骨頭,這邊的挖掘工作是持續在進行的,一開始是1974年由George Hanson發現這邊地底有骨頭,他兒子發現這是長毛象的牙齒,於是展開了更深入的挖掘活動,現今則成為了一個非營利組織在運作挖掘行動,並開了這個博物館讓人觀賞。 在這邊不妨細細欣賞這些化石,很多都非常完整。事實上這邊有兩種不同的長毛象,分別是Columbian Mammoth跟Wooly Mammoth。Columbian Mammoth佔大多數,體型比較大,是在更新世(Pleistocene)時大量出現在北美的種類,在12500年前左右絕種。Wooly Mammoth可能比較符合一般人對長毛象的印象,他們毛比較長,體型較小,因為長毛,在西伯利亞常出現,這邊只有三隻是Wooly Mammoth。 事實上這邊同時看到Columbian Mammoth跟Wooly Mammoth也是有趣的發現,這是第一次這兩種物種在同一個地方被挖掘,是所謂的east meets west mammoth gathering。這邊也可以學習到一些知識,像是上圖是長毛象的骨盆,考古學家是利用這個來分辨長毛象的男女的。現場也可以看到很多開採工具。 上圖則可看到長毛象的牙齒,牙齒是考古學家判斷年齡的最好方法,每隻長毛象一生中只會有6套牙,因為長毛象每天要咀嚼500磅的食物,牙齒損耗很兇,新的牙齒會從後面長出,並慢慢往前推進,把舊齒往前推,並逐漸淘汰。 上兩圖是所謂的"beach"地區,活像的沙灘上躺滿了各種屍體,這邊除了長毛象,也有其他哺乳類動物。Mammoth Site也提供了不少教育活動,像是讓小朋友來這邊親手挖掘等,非常熱門常常會爆滿。 這邊整年都開放,冬天比較早關門,門票很便宜,只要不到十塊,因此極度推薦,甚至應該為了這個點來住Hot Springs一天。 除了真正挖掘的site外,這邊也有一個博物館可逛,因為site算是在室外,冬天較冷,可以看看躲回室內看展示再出去。樓下有個研究室,可以讓你看看這些研究員在這邊做研究的現場。