23.2.12

Theodore Roosevelt National Park Wildlife 野生動物

Prairie Dog算是Theodore Roosevelt最容易見到的野生動物,也算是主角之一,國家公園的地圖上就清楚的標註了幾個prairie dog town,每個都很值得逗留看看可愛的土撥鼠。雖然在Badlands NPWind Cave NP都看的到,但是Theodore Roosevel的prairie dog較不害羞,主要是遊客也較少,而且背景通常是漂亮的山景。 之前提過prairie dogs極具社會性,整群都坐在各自的洞口,不斷發出叫聲,看起來就像是互相跟鄰居在吱吱喳喳聊天一般,遠方稍有所聲音或動靜,大家就會停下來同時看過去,因此美國人在cubicles之類的辦公空間,當有什麼動靜大家同時看過去的這種動作,就被稱為prairie dogging。在一town中,一個單位叫做coterie,約是一英畝的大小,約有50~60個洞,成為一個family group。 這邊的種類是Black-tailed prairie dogs,在美國中西部的Great Plains常見,不過牠們跟Bison一樣可憐,曾經都在Great Plains地區幾乎主宰了整個範圍,現在則在人類的大量開發,主要是無數的牧場,而牧場主人最恨的就是prairie dog,因為他們會破壞牧場,因此殺害了不少prairie dogs,不過其實他們對大自然是很好的施肥者,並不斷的修剪草原,使其增加蛋白質含量與分解能力。現今則在Montana、Wyoming等地方都有專門的prairie dog保護區。 Pronghorns也是這邊可以看到的野生動物,因為在Black Hills山區看到很多,像是Wind CaveCuster State Park都有,因此較不稀奇,不過這邊仍看到一整群在山上跑,很動態/壯觀。我們是在South UnitWind Canyon那帶看到的。 接下來講的Longhorn Steers是North Unit限定,約在Longhorn Pullout與Slump Block Pullout附近出沒。這些長角牛是從1967年原本的六隻,加上中間也有新引進一些牛隻,原本的六隻在2007年只剩下四隻年長的Longhorns,園方為了維持國家公園內的Longhorns存在,不斷的加進新牛,最多的時候同時有14隻。 這些牛隻對於Theodore Roosevelt NP那麼重要的原因,就是因為牠們很大程度的反映出當年老羅斯福來到這塊badlands時,所看到的景物。當時這邊的Bison逐漸減少,繼而增加的是從德州來的牛隻,Longhorn基本上就被稱為Texas Longhorn,算是德州的象徵性動物,UT Austin的運動隊伍吉祥物就是The Longhorns。 看這些長角牛在badlands前面晃來晃去,幫這塊詭異的壞地更增添了一點詭異,我覺得長角牛長得挺特別的,他們的角可長到7英呎,而身體的顏色也極其多元化。 最後要講講South Unit限定的Feral Horses野馬。原本國家公園一直想把園內的野馬給根除,不過在1970年左右改變了主意,因為他們開始認為這些馬隻是historical setting的一部分。現在Theodore Roosevelt National Park裡有約70-110隻的野馬,如果在園內遊歷不妨注意,不過我們覺得不是特別容易不小心看到,我們就是第二天花了很大的精力詳細的在園內地毯式搜索才找到這群的。我們遇到的位置在Scenic Loop Drive旁邊約Buck Hill附近。 野馬通常以一群5~15隻出現,其他比較可能出沒的地點包括I-94旁邊、從Painted Canyon Overlook看、或從Buck Hills上面看下去。 在近代的ranching牧場文化中,野馬通常被牧場主人討厭,因此很容易大量被屠殺,在1950~1960年代開始要保育這些野馬,因此出現了1971年的Wild Free-Roaming Horses and Burros Act來保護牠們,不過這個國家公園中的野馬不在這個法案的保護範圍,而是由國家公園的regulation保護。 當時我拍的正爽,也有另外一車,兩個老美經過,也發現了這堆野馬,並爬上來一起照相。而我轉個頭,發現後面也是一整群的Bisons,真是一整個看野生動物看的很過癮啊!