17.2.12

South Unit Scenic Loop - Theodore Roosevelt NP

South Unit是冬天來唯一比較有機會遊覽的,也是比較visitor friendly的,包括有較好的visitor center與較方便的小鎮Medora,而遊覽South Unit的最佳方法,就是開這條Scenic Loop Drive,大約需要兩三個小時的時間,如果想走較長的trail或觀賞野生動物,則建議加長,另外,如果時間足夠,西邊的Petrified Forest與東邊的Painted Canyon也應塞進行程裡。 從Medora downtown出發,先在遊客中心觀賞影片並索取簡單的資訊後,又可沿著路開進公園內,第一站可以在Medora Overlook看看Medora這個小城的風景。Medora是在1883年,因為跨美國東西岸的鐵路經過而興起的城市,如果夏天來,別忘了觀賞有名的Medora Musical。 接著跨過I-94後,就開始會看到badlands地形,途中有一個Prairie Dog Town(可參閱地圖,有標示prairie dog town位置),在Theodore Roosevelt的野生動物一文詳細說。而Skyline Vista是個應該下來走走的觀景點,大約要走個五分鐘左右,這個點往下看的景色非常漂亮(上圖)。 接著路開始沿著Little Missouri River走,不過開在路上並看不到河,真想看河必須走Wind Canyon Trail,River Woodland Overlook算是一個可以路邊停靠的觀賞點,順便可以看看這邊的樹木(上圖)。 很快就會到達loop的起點,我們以逆時針的方式走,進去馬上有個prairie dog town,這邊可以看前是prairie dog town,後是山的景觀。整個loop是36 miles,並不短,不過路很好開,加上風景不錯,我們總共開了兩次(一天一次)非常舒服。 接下來這一段路會看到不少North Dakota Badlands的景觀,雖說與Badlands National Park看到的badlands類似,我也看過人家說Theodore Roosevelt的badlands不如Badlands的好看,不過它們是有所不同的,用在遊客中心聽一個遊客的講法,我覺得還蠻適合的,North Dakota的badland is more green。這邊會在badlands之間看到不少的綠樹,這點跟幾乎完全就是非常純粹的badlands的Badlands National Park有所不同。 到達Buck Hill以前,有塊地方會經過很漂亮的badland地形,而且就在路邊,可以下車看看。接下來的Buck Hill,爬上去後可以看到很壯觀的badlands海,而繞一圈回到Little Missouri River邊的Wind Canyon Trail,則是看極壯麗的Little Missouri River,在Buck Hill & Wind Canyon Trail一文分享更多。 回到起點以前,會經過Saddle Horse Rides,旁邊一條小路可彎進去Peaceful Valley,這邊是一個1880年代建立的horse ranch hourse。現在這邊有提供騎馬的活動,夏天來的話可以來這邊體驗一下,畢竟騎馬逛Theodore Roosevelt National Park才能真正的感受一下當時老羅斯福的感覺。