27.2.12

Petrified Forest - Theodore Roosevelt NP

我很推薦來Theodore Roosevelt National Park來這邊的Petrified Forest逛逛,這邊可以看到全美第三大的石化木地區,排在Petrified Forest National Park跟Yellowstone National Park之後,雖然也可以說如果真的想看石化木,應該就去Petrified Forest NP就可以輕鬆的看到最經典的石化林,但是Theodore Roosevelt NP這邊有更原始的感覺,一整片幾乎沒半個人的大valley,刻意保育原始狀態,沒有任何人為開發,滿地都是石化木,非常適合喜歡這種荒寂感的人。 Petrified Forest在South Unit的最西邊,可以從主要道路的Peaceful Valley一路Hike過來,中間會經過些prairie dog town,不過這段路很長,來回要16 miles,簡單的作法是開車到公園西界,可以走個3 mile round-trip的步道到達石化林的西邊。來這邊的方法是先開I-94繼續往西,在Medora的下一個出口(West River Road Exit 23),下交流道後沿著730A開,這條路是unpaved,不過路況很好。 照片可以看出這天天氣不好,有下雨,因此本來很擔心unpaved的路況不好,不過事實上這是路況非常好的一條路,不需任何擔心,這條路要開約10 miles,約20分鐘就可以開完,中間會經過私人牧場,養了不少牛。 開到底後有個小停車場,之後就可以開始走進國家公園的邊界,開始會走一段大草原,這段路沒有很久,就會開始海拔爬升。Petrified Forest這一帶有trail map可以拿,建議在visitor center拿一下再出發。 爬上去這段路一點都不難走,而且開始可以看到一些badland formation,上面往會看非常漂亮,不過上面那張照片是我們回頭照的,去程天氣相當差。從步道開頭走約0.5 mile(爬上去後),就可以遇到一個叉路,叉路左右都可以到達Petrified Forest,我們是往左,左邊是會比較快遇到Petrified Forest的,適合偷懶的人。 左彎後再走一段草原,這邊很可能會遇到Bison,沒走很久就開始看到石化林在遠方了,之後要往下走,這就是我們痛苦的地方了,因為當天下雨,土非常鬆滑,一踩就是陷下去,加上坡度很陡,稍微辛苦。 不過很快就會進入Petrified Forest了,這邊就是滿地的石化木。這邊在六千萬年前有很多的河流與沼澤地,有相當密集的森林,包含bald cypress、magnolias、palm trees跟其他好水的植物,落葉不斷的落下形成厚厚一曾的泥煤(peat),而幾百萬年下來,經由壓力與氣溫,將這些泥煤轉換成一曾的褐煤(lignite),事實上North Dakota擁有全世界最多的褐煤礦。這些一層層不同組成的地質,與caprock的formation,也都能在這邊看到(下圖)。 而真正讓這些樹木石化的原因,是在Rocky Mountains形成時,經由火山運動產生的火山灰經由風來到North Dakota,同時也有河流帶來很多的flood,這塊森林經由flood帶來的沈積物或者火山灰,快速的覆蓋這些樹木而讓其不會腐爛。而這邊的水流因為流過火山灰而帶有二氧化矽與石英,漸漸的,這些水進入的樹木,有機物慢慢倍分解而由石英晶體取代,進而將樹木變成石頭。 這樣的過程就稱為石化(petrifaction or petrification),很多時候樹木內部的結構都會被石化而保存,像是年輪。在這邊可以看到大多是樹根的部份成為石化木,可以見得當時是樹的下部倍快速的覆蓋,而樹的上半部則慢慢的經由時間而分解,沒有被保存至今。 到了這邊後,就看自己要在Petrified Forest隨便亂走,看要待多久都是自己決定。我們運氣不錯,待一陣子就發現天慢慢轉晴了。