14.2.12

Custer State Park

Wind Cave National Park往北走87號公路,很快就進入Custer State Park的範圍,這是一個很大的公園,真想要玩的話不應該像我們只在黃昏時分匆匆開過,應該正式的給他排一個下午,不過,我們在Wind Cave花了較多時間,也的確值得,只能怪這附近好玩/好看的地方太多,真要檢討,大概應該把這邊與Jewel Cave National Monument排一天,因為Jewel Cave那邊比較沒什麼地面上景觀可看。我們的作法是走投資報酬率最高的Wildlife Loop Road,也就是87右轉進入state park後,整個state park東南部的這條公路。 顧名思義這邊非常容易看到野生動物,這條18 miles的路幾乎是保證你一定會看到動物,其中整個Custer State Park中有多達1300隻的Bison,Pronghorns也是這邊的常見動物,我們就在這邊看到一整群的pronghorns。Custer State Park是整個South Dakota最大的,也是第一個州立公園,以紀念在這邊跟印地安人作戰而過世的George Armstrong Custer將軍。 我們在走完Wildlife Loop Road後,接著上方的Iron Mountain Road離開,最後到Mount Rushmore看夜景。Iron Mountain Road也是一條景色極好的路,可惜我們開到這邊已經天色很黑了,就完全沒照相,這一段路非常蜿蜒,因此規劃時要多注意給予足夠時間,不然就會跟我們一樣天黑了還在山裡彎來彎去。Iron Mountain Road的景色,我想用Black Hills山區最棒的來形容並不為過,不容錯過。 如果對於bison跟pronghorn已經失去新鮮感了,這邊也是有deer可看,我們也在一進入Custer State Park時就看到一群。其他可能看到的野生動物包括Elk、Mountain Goats、Coyotes、Burros(驢子)、Bighorn Sheep等。除了我們走的這兩條景觀公路,Needles Highway也很棒,不過冬天這條路則不開放。 既然這是個紀念Custer的公園,來講講他的事情好了。他是個參與過美國南北戰爭的騎兵團將軍,曾經打完南北戰爭後,他就被派去西方(當時美國的西方)來打Indian Wars。雖然他在南北戰爭期間戰功很好,卻在Battle of Little Bighorn,被Crazy Horse與另外兩名印地安人首領率領的軍隊伏擊而落敗並死亡,這場戰役也因此被稱為Custer's Last Stand。 最後,在分享幾張這邊黃昏的風景。這邊是可以看風景又可以看野生動物的超棒state park,強烈建議排入在Black Hills的行程中。