10.2.12

Wind Cave National Park 簡介

保守估計有超過50%的人,認為來Wind Cave National Park就是來看這個洞穴的,最慘的是大多數人還真的就是來這邊參加個Cave Tour就離開了,這樣做的人只看到Wind Cave的一半美好,有趣的是就擺在地面上的美好景色,卻被大家視而不見。因此我先讓大家看幾張地表上的照片。這個國家公園有著美國最大的mixed grass prairie,這種混合草原是長草原與短草原的交錯地帶,生態上的多樣性較長草原與短草原都更豐富。 這種廣大的草原,看起來空空一片荒蕪至極,不過這樣就只看到它的表面而已,這邊的草原是很有內涵的,仔細看看,可能會無意間發現Bison、Pronghorn、Prairie Dog或者Mule Deer,甚至是coyote。 正是這些看起來枯寂卻富含營養的草與植物讓這些野生動物在此生活。雖然這個國家公園一開始的確是成立來保護洞穴的,大家很快就注意到這邊底表上的生態,也是一樣重要的保育資源。其他在Wind Cave的野生動物一文在來仔細講講/看看這邊的野生動物。 Wind Cave是全世界第一個成立的洞穴類國家公園,在1903年就由Theodore Roosevelt簽字成立為國家公園,最有名的就是裡頭的boxwork這種formation(上圖),估計全世界95%的boxwork都在Wind Cave裡(事實上其他洞穴也有,像是Jewel Cave等),讓Wind Cave幾乎跟boxwork畫上等號,而這邊另外有名的就是frostwork,非常漂亮的一種formation,我在Garden of Eden Cave Tour的文章在好好跟大家分享。 早期生活在Black Hills地區的Lakota人就知道這邊有個洞,會不斷的排出風,不過真正開始有人來發掘這裡是個洞穴,是到1881年Bingham兄弟,在這邊發現了這麼一個小洞,當時Tom Bingham蹲下去看這個洞,風強烈到馬上把他的帽子吹掉,Wind Cave成為洞穴的名字,就一點都不難理解了。很建議大家來這邊的Natural Entrance體會一下風之強烈。 從遊客中心只要走不到15分鐘,就可以很快看到Natural Entrance,在等Cave Tour的時候不妨除了參觀遊客中心內的展示,也走去逛逛Natural Entrance。遊客中心的18分鐘影片"Wind Cave: One Park, Two Worlds"也是必看的。 Alvin McDonald對於早期洞穴的探索有極大的貢獻,當時他只有不到18歲,就在1890年開始探索地底的黑暗世界,最重要的是他保存了一份日記,詳細的記載各項細節。當時這個洞穴也被開放讓大家來參觀,在那個沒什麼保育觀念的時代,裡頭看到的formation都可以隨便繳錢拔走,好在Wind Cave在1903就成為國家公園了。 上圖是從385南邊進入園內,這邊的廣闊草原不妨多停車,很容易看到整群的Bison,如果是在很早的白天或很晚的傍晚,不妨在過了Cold Brook Canyon Trail後的Bison Flats注意,路的西側有機會看到Elk,其他像Elk Mountain Trail附近也有機會,不過Elk只在較涼的時候出現,中午就不用想了。 接到87後,有段路起伏較大,這邊風景不錯,應該放慢腳步。回頭說說這個洞穴類國家公園的特色,Wind Cave是屬於精緻、親切型的洞穴,我猜很多人覺得它很小完全比不上像是Carlsbad Caverns那種巨大的石室壯觀,如果你是屬於覺得什麼都要大才好的人,那來這邊還真的是浪費了國家公園的資源,也浪費自己的時間,這邊帶給人的是那種在全美其他任何cave都感覺不到的親切感,什麼意思?只有親身來體驗一次才能如人飲水,冷暖自知了。 公園北邊的Lookout Tower附近,有非常多的Pronghorns可看,大多大喇喇的就在路上檔你的路,我最喜歡野生動物擋路了,趁機好好欣賞一番。這邊我們也有看到Elk(在黃昏經過這),走進Lookout Tower的路旁就是prairie dog town,這邊保證讓你看動物看到飽。這個國家公園我極為喜愛,原本就是這趟旅行我最期待的部份,去了後也的確覺得非常滿足。