26.1.12

Jewel Cave National Monument (Scenic Tour)

Jewel Cave顧名思義能夠看到不少像是寶石般的方解石結晶體(calcite crystals),發現這個洞窟的Michaud兄弟就將它命名為Jewel Cave,他們在1900年送出了mining claim,並將自然的洞口炸開讓人能進入,事實上calcite crystals並沒有太多的商業價值,因此他們試圖建造些步道來吸引觀光客,可惜當時這邊的人口太少,而整個美國的交通也沒那麼方便,終究是個失敗,很快了,1908年就由Theodore Roosevelt(老羅斯福)宣告為National Monument。 Jewel Cave是目前世界上第二長的洞穴,上圖可以看到畫出來的地圖有多驚人,總共151 miles的通道,僅次於世界最常的Mammoth Cave(390 miles長)。洞穴的挖掘並不是件容易的事情,而也一直不斷的在進行中,因此仍然不斷的在增長,2010年才剛達到150英哩的里程碑。 我們在冬天來,只有Scenic Tour跟Discovery Tour能參加,而Scenic Tour包含了後者,因此當然選擇了這個。上圖是tour一開始的Target Room,這也是Discovery Tour會來的地方,因為Scenic Tour會上上下下走高達723個階梯,因此如果有行動不便者或老人,可考慮參加短的(30分鐘)Discovery Tour就好。 Scenic Tour當然看的到Jewel Cave中最經典的spar,看起來是不是真的像寶石一般漂亮呢?這種比較尖型的應該屬於Dogtooth Spar。Spar是一種沈積物,一般包含方解石或石膏,有時也會包含石英等其他礦物。 上圖這個黑色的東西是manganese(錳),ranger說一旦弄到衣服上,就在也清不掉了,如果丟到洗衣機也只是把洗衣機弄壞而已,因此要小心不要碰到,Jewel Cave裡面有不少manganese。 接著會走一段長通道,叫做Rum Runner's,裡面可以看到不少較漂亮的spar結晶形成,應把握這段地方好好欣賞。 上面這麼講,是因為spar不是都那麼漂亮的,整個洞穴裡有無數的spar,不過大多看起來髒髒的,像上面上圖就是整片的spar(不要誤會以為是pop corn),算是較切面較平緩的Nailhead Spar。 Jewel Cave也看的到Boxwork這種其他cave鮮少見到的formation,不過並不像Wind Cave那麼多那麼經典,我就到Wind Cave 的文章再好好說說。 Jewel Cave能看到的formation相當多,基本上在洞穴裡該看見的這邊都有,包或stalactites、stalagmites、flowstone等,這邊有種非常少見的Hydromagnesite balloon,不過Scenic Tour看不到,應該要參加Wild Caving Tour才有機會(夏天才有)。 Scenic Tour打從1972年就開始一直到現在,是個最熱門最歷久不衰的精采tour,簡單短短0.5 mile的距離,因為上上下下很多,要花約一個半小時,是個短時間能看這個洞穴的精華的好行程。 說到要走很多樓梯,上圖就是其中一段,裡頭有很多這樣的樓梯(好在這個是往下不是往上),走到最後體力較差的人可能會覺得累。總共723階樓梯約60%是往下40%是往上。 上圖這個pop corn/frostwork是帶隊的ranger最愛的點,不過他說其他ranger不以為然,常常跳過,小小的,不過很精緻。 接著走會看到個large bacon(上圖),bacon在個洞穴常見,不過這個還真的是看過最長的,應該有三公尺長。 再多看幾張圖吧。雖然大概很多人都覺得洞穴都一樣,可是我必須要說它們還真的都不一樣,各有各的特色,打從我第一個到達的美國國家公園Mammoth Cave、經典的Carlsbad CavernsSequoia NPBoyden CavernCrystal CaveGreat Basin NPLehman Caves,各有各的特色,再次列出讓想大家可以參考不同的Cave景觀。 最後的大房間是Torture Room,這名字很有趣,torture的點除了上上下下走起來很痛苦外,ranger也讓大家安靜一分鐘,這邊可以聽到水聲,卻怎麼也找不到水源,對當時來洞穴裡探險的人,他們沒水喝了,卻不斷聽到水聲而無法喝水,是極大的心裡折磨。 離開Torture Room後,很快就會結束tour了,大家通常在此會憂喜參半,高興的人覺得終於走完全部的階梯了,難過的人就覺得怎麼cave tour一下就結束了,我就是覺得意猶未盡的人之一,好在隔一天又要去Wind Cave了。