12.10.11

Grand Palace Tour - Lehman Caves

Lehman Caves是另一樣Great Basin的重點觀賞項目,事實上,如果你冬天來到這個國家公園,這邊大概是你唯一可以參觀的地方。這個洞穴在Snake Range底下,實際上只有一個底地通道(雖然英文名字是複數),因此國家公園提供的兩種導覽:Lodge Room Tour(1hr)與Grand Palace Tour(1.5hr),後者完全包含前者,當然沒道理參加第一個。這邊地底的主要結構是石灰岩與大理石。 進入的入口就在Visitor Center後面,這個是人工後來開鑿的入口,原本的Natural Entrance在後方的Mountain View Trail上可看到。被稱作Lehman Caves,不意外的是因為第一個來這邊探索的人叫Absalom Lehman,其實以前印地安人一直都知道這個Cave的存在,不過它的名聲是在採礦家Lehman在1885年進來冒險才傳開來。 上圖被稱作the Music Room。對於參觀地底洞穴,我們並沒有期待太多驚喜,畢竟我們也去過很多個不同的洞穴(包括最經典的Carlsbad Caverns National ParkSequoia National Park裡的Boyden CavernCrystal Cave,還有事實上我在美國造訪的第一個國家公園,正是Mammoth Cave National Park),不過我覺得Lehman Caves還是挺不錯的,各種的formation包括stalactites、stalagmites、helictites、flowstone、popcorn都有,而這邊最有名的則是shield盾形的鐘乳石。 跟大多數洞穴一樣的,這邊只能帶夾克、相機、手電筒,其他包包(包括相機包)、水、腳架一概是禁止的。為的當然是保護這邊經過幾十萬年才形成的美麗景觀。 洞穴的行程分兩階段,一開始是由地面的水混合二氧化碳變成酸性,慢慢的溶解了可溶解的岩石,這個階段透過循環流動的水侵蝕出了地底下的一個大空間。下個階段則是由地表滲透下來的水,帶著鈣質,一滴滴的經過幾千幾百年,慢慢的囤積成了各種鐘乳石形狀。 Lehman Caves其實很多地方看的出被大量破壞,像是上圖這樣多處被塗鴉留言,還有常見到被折斷的鐘乳石,原因是剛開始Lehman發現這個洞穴時,當時的保育觀念較差,當時開放大眾參觀,不少人直接救拔了回家當紀念品,直到1922年,Lehman Caves變成了National Monument,才得以永續保存這樣的自然奇觀。 前面就講過了的Shield形鐘乳石,是這邊的特色之一,非常漂亮外,在別的洞穴比較少見,算是Lehman Caves的特點之一。此外,Lehman Caves在地質學上還有很多神祕之處,包括一種叫做Moonmilk的沉澱物,較乾燥時像是粉末、較潮溼時像是白起司。這在較長的Grand Palace Tour才會看到(Inscription Room),可惜光線太暗沒能拍攝。這種東西被人類用來當藥,可以止血、治療潰瘍、並可以幫助產生母乳。雖說很多人認為是洞穴裡的細菌產生,不過Moonmilk的產生還沒有完全的定論。 事實上在Great Basin National Park裡,還有40多種caves,不單單只是Lehman Caves,各有其不同的特色,不過開放給大眾參觀的,就只有Lehman Caves,而且一定要透過ranger帶領。參加tour一定要早買票,無法網上先買,建議進入園內第一件事先去買票,再來決定之後其他行程如何安排。下圖稱作Cypress Swamp,也是tour中會看到極為漂亮的一個地方。