10.10.11

Astronomy Program - Great Basin 的星空

來Great Basin如果當天離開,實在就太可惜了,而在這邊住一晚,不管是Camping,或是住旁邊的Border Inn,好處就是可以參加這邊的觀星活動,在夏天(Memorial Day到Labor Day),每週都會有由Ranger與天文學家志工帶領的觀星活動,2011年是每週三與六,因此規劃Great Basin的行程時一定要注意這個活動,極為值得參加。其中近年來也開始有Astronomy Festival的活動,2012年的是在第三屆的活動,舉辦於6/14~6/16,有更多星空主題的活動。 晚上的觀星活動會在Lehman Caves Visitor Center開始,晚上8點的活動,大概七點過沒多久就開始在遊客中心前聚集人潮,天文學家志工們開始架設天文望遠鏡,可以先行觀看月亮,可以非常清楚的看到月球表面。提到了這邊的志工,事實上白天也會在遊客中心後面架設望遠鏡,讓人觀看太陽,不可錯過。我們在Labor Day的週末去,剛好是夏天的觀星活動尾聲,特別有頒發獎品給每天來此的Volunteers,感謝他們的付出,實在帶給我們很棒的回憶。 為什麼這邊的觀星活動我要這麼推薦呢?因為這邊的夜空是全美最黑的之一,超過2/3的美國人無法在家裡的院子看到銀河(Milky Way),99%的人住在有光害的地方,來這邊,等到月亮落下,能看到的就是被星星擠滿的天空,除了無光害,這邊乾燥的天空也是另一個原因。當天主持的Ranger講的好,光害是全部的汙染中,最好解決的,解決方法就是把燈關掉。大家當晚都答應了Ranger,回家一定要把不需要的燈都關掉,要知道,依照目前的趨勢,2025年時,美國本土將沒有任何的dark sky,不禁感嘆人類是如何糟蹋自己的,燈泡還是在125年前才發明的呢。 觀星活動中會利用天文望遠鏡(天文學家志工提供,現場架設)觀賞一個Milky Way裡的雙星、另一個Galaxy、Super Nova等不同的內容,很豐富,排隊時Ranger也在旁講解北極星、北斗七星等基本常識,當晚也看到International Space Station(國際太空站)從Visitor Center上方劃過天際,大家跟現在在上面的三位太空人(日本人、俄國人、美國人)打招呼。這次這麼好的機會,當然好好利用,在晚上也花了半小時試著拍攝星軌與星空,這還是我第一次的嘗試,利用不特別穩的腳架,與很差的攝影知識,所以效果還頗差的,就將就看吧,下次有這麼好的機會,就先研究好如何拍攝星空好了。如果是天文迷,應該考慮也去夏威夷Big IslandMauna Kea天文觀測站,或者就近去Los AngelesGriffith Observatory