5.10.11

Bristlecone Trail - Great Basin National Park

Bristlecone Trail是Great Basin必走的步道,總共2.8 mile不算特別輕鬆,但絕對不難,之所以說必走,是因為這邊看的是Bristlecone Pine樹林為重點,而這種樹則是Great Basin國家公園的主打之一,它們是地球上最老的生物(oldest living organisms),這邊老的bristlecone pine都有著將近5000歲的年紀,我本人來到大盆地國家公園,就是想看這東西。 Trailhead在Wheeler Peak Scenic Drive的尾端,在海拔9800英呎處,因此在開上來的途中就應該慢慢來,或者在Wheeler Peak營地待一晚,適應高度,當然走這條trail並沒有像登Wheeler Peak Summit那麼恐怖(爬上超過13000英呎),整個海拔只會多爬600英呎,不過擔心高山症的人值得稍微注意,走慢一些。 步道一開始的部份會看到比較多山景,包含高山樹林與冰河,事實上,這條路繼續一直走,可以更遠到達Rock Glacier看冰河遺跡,這是整個內華達州唯一的冰河。怕曬的人要注意,這邊樹蔭少(畢竟考慮這樣高的海拔,艱苦的生存環境),而且能來走這條步道的時候肯定是夏天,太陽比較可怕一點。 走個1.2左右以後,就開始進入重頭戲bristlecone pine grove了,這邊的有著地球上最老的生物其實一開始有點覺得詭異,因為這邊環境實在太差,包括低溫、沒有營養的土壤、強風、極長的雪季,bristlecone pine就是在這樣的惡劣生長環境長大的。事實上,正式這樣的一個艱苦條件下,才造就了它們的長壽,不得不佩服生物的適應能力。它們生長速度非常慢,也讓它們的木材體密度高並更能抵抗蟲害與侵蝕。在海拔比較低的地方,也看的到bristlecone pine生長,不過那些地方,它們就會生長的較快,也無法到達這樣的高齡(300~400年就掛了)。 如果你想硬要說真正的最老的生物的話,在Mojave沙漠區的creosote bush或許也可能是最老的,不過他們成為最老生物的方法,是不斷的在一個同源系統中複製新的樹叢,這方面看來,bristlecone pine可厲害多了,它們靠著自己的能力渡過艱苦的環境。在這邊有一點要注意的是別把limber pines跟bristlecone pines搞混了,他們在同樣的海拔生長,乍看下有些相似,不過步道上有詳細的解釋兩者的不同與分辨方式。 在Great Basin National Park中,bristlecone pine樹林在幾個地方有,包括這邊的Wheeler Peak Grove外,還有Mount Washington Grove與Eagle Peak Grove。這裡是最容易看到的,不過想看到最大量的樹林,則在Mount Washington,可惜這邊可不是很容易去的地方。好在要看bristlecone pine,對於加州人來說,其實不需要大老遠跑來這,有興趣的話,在Sierra Nevada一帶也是能看到的,像是Route 395附近的White Mountains。 說到了這個國家公園的植物,也不得不提的還有Quaking Aspens(山楊,上圖),在Wheeler Peak停車場附近就可以找到很大一片,葉子在秋天會變成黃色的,配上白色的樹幹,季節對是會是令人屏息的美景。