9.10.11

Sinnott Memorial Overlook - Crater Lake

Sinnott Memorial Overlook位於Crater Lake湖面900英呎上(建造在Victor Rock上),從湖的西南角觀賞湖面。整個建築從峭壁突出整個火山口壁,跟大多數國家公園建築一樣,rustic風格的建築,大量採用圓木,並讓整個結構融入自然景觀中。看臺需從Rim Village走一個極短的步道往下,有個門管制進入時間,並非24小時開放,應在上班時間內前往。這邊是來Crater Lake極建議的必到之點,何況也相當容易到達。 除了是個好的觀景點,這邊也是學習種種跟Crater Lake有關知識的最佳地點,有個小museum,裡頭講解包括這邊的地質歷史與湖的形成。這邊有著豐富的火山活動,處於環太平洋火山帶(ring of fire),從北加州、Oregon到Washington的Cascade Range山脈,就是火山運動的成品,包括了不少高山,如這邊高達11000英呎高的Mt. Mazama,而七千多年前的巨大火山爆發(威力是近代St. Helens火山爆發的100倍以上)將地底的岩漿掏空,因此無法支撐地面上的重量而塌陷,形成了這個超大的洞。 之後雨水與雪水將整個洞填成現在的Crater Lake,而這個湖有300~500公尺深,最深處594公尺,是全美最深的湖泊,湖深也是造成它如此藍的原因。光照入水裡,長波長的光被吸收,只剩下短波長的藍光散射到達我們的眼睛,因此呈現出深藍色的湖水。回到Crater Lake形成的原因,值得一提的是Crater Lake其實不是個"Crater" Lake,而是"Caldera" Lake,caldera這個字是形容一種火山特徵,在火山爆發後的地層塌陷,而crater大多單純指火山噴發的凹陷口。 Sinnott Memorial Overlook的觀景台好在視野廣,可以從西看到東,而且前方毫無遮擋的障礙,平常雖在湖邊漫步就能欣賞,但要照相,會有很多的植物跑進觀景窗裡。這個建築物本身也極有歷史價值,它建於1931年,是National Park Service第一個專門建造成Museum的建築,也是Crater Lake National Park中的第一個rustic style建築,對於後來的建築設立了一個建築上的標準與典範。名字則是用來紀念Nicholas J. Sinnott,他是個Oregon州的參議員,對於這個國家公園相當支持。 既然講了Crater Lake的形成,順便說說Crater Lake被發現的歷史好了,湖的形成在Sinnott Memorial Overlook是最好的了解地點,而歷史則首推Park Headquarters那邊的Visitor Information了,那邊的免費影片就是講印地安人與Crater Lake的故事(如果只對湖的形成或看風景有興趣的人,可以跳過那個Visitor Center)。 印地安人一直都知道Crater Lake的存在,但這湖被他們視為是神聖並有傳說如果看了湖水一眼,就會帶來厄運,因此他們就保守著這個秘密。直到1853年John Wesley Hillman與掏金的朋友,在打獵的過程中意外發現Crater Lake,可以想見當時他看到這深藍的湖泊有多震驚,還將這湖命名為Deep Blue Lake,這是Crater Lake的第一個名字,之後還曾被稱作Blue Lake、Lake Majesty。