2.10.11

Wheeler Peak Scenic Drive - Great Basin

整個Great Basin National Park的骨幹,就是這條Wheeler Peak Scenic Drive,時間不夠的人,一定要把這條路開過一次,沿路的景色很棒,而要到達Wheeler Peak地區,這條路也是必經路線,除非冬天來這個國家公園,才有可能沒走這條路。整條路12 mile的路程,非常好開,一路從State Route 488開到10000英呎海拔的Wheeler Peak地區,爬升多達4000英呎,如果曾經有高山症症狀的人,應該慢慢開,不斷做路邊停留(尤其像是Mather Overlook),除了欣賞風景,也能較適應高度。 除了整路平均坡度達到8%外,整條路也很蜿蜒(沒到難開的地步),因為海拔高度,這條路能開的時間很短,只有從6月到10月左右,是夏天限量的景觀公路,也因此整個Great Basin只適合夏天來,冬天來只能去Lehman Caves。路一開始還拔還不高時能看到的是上圖這樣的風景,可以看宏偉山景。 往上開一些,就會開始有往下看大盆地的View。因為海拔的爬升,能夠看到的是不同的生態環境,一開始能看到的是整片的Sagebrush,這是一種蒿屬植物Great Basin這片沙漠區的主要植物。Sagebrush不高,約1~2公尺,本身有股辛香味,不過下雨時才比較明顯。往上到海拔8000英呎,則會開始看到較多比較高的松樹,最高處則主要是高原森林。 繼續往高處則可以俯瞰下方公路配山脈背景。說說Great Basin吧,這是從加州的Sierra Nevada山脈,一直到Utah的Wasatch山脈中間的盆地部分,它跟平常的盆地又不太一樣,稱作Basin and range地形,在US Route 50開過的一路就是這樣的地形,平行的山脈與谷地交錯。 因為山脈的阻隔,太平洋的水氣不容易進來,形成了好幾個沙漠區。這樣看起來貧瘠的地區,則富含礦產資源。Great Basin National Park實際上只是整個大盆地區的東南角,保育的是South Snake Range這個山脈部分。最後,如果開到Wheeler Peak區,不妨走走兩條最有特色的步道:Bristlecone Pine TrailAlpine Lakes Loop Trail