24.9.11

US Route 50 - Loneliest Road in America 美國最寂寞公路

U.S. Route 50是一條穿越美國東西岸的公路,3000 miles的這條路,是很多公路控喜歡road trip的地點,而整條路在Neveda境內變成特別有趣,主要就是因為在1986年被Life Magazine稱為『The Loneliest Road in America 』,之後被內華達州大大的當成推廣旅遊的好主題。一路在內華達州境內經過的城市都蠻荒涼的,加上穿過的荒野是一大片沒有人煙的沙漠地帶,有這樣的稱號一點都不意外。 事實上US Route 50在內華達州境內還是有經過熱鬧的地方,包括Lake Tahoe一帶跟州政府Carson City,不過從Fallon以東開始這段,就進入所謂的The Loneliest Road in America。這條路除了這樣一個噱頭外,也有著豐富的歷史價值,一開始是所謂Pony Express使用的路。Pony Express是個郵件『快捷』系統,在還沒有電報的時代,東西岸要溝通最主要的方式,在美國南北戰爭以前,是加州跟聯邦政府溝通的重要媒介。 那個年代,當然這些郵件都是透過騎馬,經過一個個的中繼站,一路穿過這些險惡的地形,包括沙漠、荒野、山脈等等,從東岸到西岸可以在約10天的時間傳達訊息。一路上,中繼站每10 miles一個(大約是馬可以承受的距離),每一站送信者可以換一隻馬繼續前進。這樣的送信工作可一點都不輕鬆,想想看一天在快馬上超過10個小時(緊急情況可能超過20小時)的感覺,不過辛苦也算是有代價,因為當時一個正常的工人一週可以賺約$1,而Pony Express的送信者一週薪水高達$25。 現在Pony Express算是一個頗為有名的景點,一整條路上都可以看到這個為主題的各種紀念品或書籍。回到這段路,之後變成了Lincoln Highway,這是美國第一條穿越美國內陸的汽車公路。而稱之為Loneliest Road還算是貼切,這段從Fernley->Fallon->Austin->Eureka->Ely的路,交通流量極低,尤其在Austin/Eureka一帶,2007年的資料是每天只有530台車經過。 在Austin以前,可以看到標準的盆嶺地形(Basin and Range),也能看到類似Death Valley的dry lake景觀(上圖)。當年Life形容這邊是no attractions or points of interest along the 287 mile stretch of road,而且稍微危言聳聽的說這邊requires survival skills,內華達州也索性做了本survival guide,還讓人可以在路上個點蓋章。事實上經過宣傳,現在這條路已經遠遠不寂寞了,我們去的時候還蠻多車的(當然也可能是因為Long Weekend)。 上圖是Sand Mountain,一個在Fallon東邊的大沙丘,近看的確就是跟山一樣大一座,很多人喜歡在上面玩ATV,人影在沙丘上就像螞蟻一樣小。這邊的沙大多在9000年以前就形成,如果有興趣轉出公路去逛逛,只要彎出去一點點,不過這個Sand Mountain Recreation Area現在是BLM管的,要收門票,這基本上是收來這邊玩off road的人的錢,可以跟他說拍個照,是可以進去30分鐘不用錢的。 這條路上因為實際上的確很荒涼,要注意油箱的剩餘量,隨時保持超過100 miles的量,不過現在的車子一般加一次油都可以跑至少三四百,所以也不必太擔心。遊覽這條路的最佳方法就是開過去,並在上面的主要城市稍微花點時間,這上面的幾個城市也都頗有意思的,我就再分篇介紹FallonAustinEurekaEly這幾個城市。從Reno/TahoeGreat Basin National Park大約要七小時的時間,加上停留,很大機率可以體驗白天與黃昏/晚上的不同感覺。 大多數觀光客可能不喜歡去荒涼的地方,但是走一趟美國最寂寞的公路,聽起來也很酷,實際上風景很漂亮,加上濃濃的歷史氣息,實在令人推薦,尤其是前往Great Basin的路上,可以順路加入行程,倒是需要一個像我一樣熱愛開車的駕駛就是了。