9.9.11

Longmire 地區 - Mount Rainier National Park

西雅圖來Mount Rainier玩,很多人選擇從國家公園的西南方入口(Nisqually Entrance)進入,離主要景點較近,不過也能從東北邊入口進入。Longmire地區是整個國家公園最早開發的地方,在1899年建立國家公園時,headquarters就在這邊,現在則成為多座歷史性建築。這一帶也是在冬天唯一還能開車經過的部分,就算冬天來也能看到。 先講講從Nisqually Entrance到Longmire地區這段路,有個Twin Firs Loop Trail,短短0.4 mile的一段路,還算可以一走,主要看的是樹林,因為距離短,很適合帶小朋友的人走。這邊也能看到不少苔蘚類,很多樹都被綠色的苔蘚覆蓋,地上也能看到很多的厥類。 這邊大多是douglas firs、western red cedar、western hemlocks這三種樹。如果在五月中左右來,有機會看到野花搭配,而在冬天入春時,則有cedar杉木香。 進入Longmire,可以看到幾個主要的歷史建築,包括上圖的Longmire Administrative Building,是這邊最大並在建築上最為特別的一棟。另一個值得一說的是National Park Inn,這是一個想住園內的人,較為便宜的選擇,因為比起Paradise Inn,這邊便宜的多(當然,大多數人還是選擇當天從西雅圖來回)。 最後,別忘了逛逛Longmire Museum,雖然是個很小的museum,但是不看白不看,裡頭有講一些早期的歷史。整塊這邊都是rustic style的建築,也都具有歷史意義,合稱為Longmire Historic District。 從Longmire往東,很快可以到達Cougar Rock地區,這邊有個露營地。Nisqually River在此經過,可在河谷看Mount Rainier,配上小橋流水當前景,是很不錯的畫面,這邊也是很多人開始走Wonderland Trail的起點,Wonderland Trail是一條93 miles繞Mount Rainier一圈的長trail。不是一般人會走的,不過光聽名字就很夢幻,可以看Mount Rainier的各種不同面向,25個不同的冰河谷,並且經過不同的河流,兩座吊橋,是玩Mount Rainier的極致。 繼續往東開會看到路邊就有個瀑布,叫做Christine Falls,是一個在橋邊的瀑布. 很多人會就在橋上停車,但是橋並不寬, 因此頗危險外也阻礙交通,可在往前面一些,有小停車區,可以停在那兒,並且可以走下去橋下面去看瀑布。在下面的觀景點看到的Christine Falls比路邊看的強上好幾倍,如果有機會停下來(夏天熱門季節肯定沒位置停),務必要看。 Christine Falls在Van Trump Creek上,是Nisqually River的上方支流之一,一路留下來有多個瀑布,Christine Falls是它匯入Nisqually River的最後一個。這個瀑布69英呎高,是熱門的照相景點。 很快的1 mile後會到The Glacier Bridge,這橋上可以觀賞Nisqually Glacier與Mount Rainier,非常壯觀。Nisqually Glacier是整個Mount Rainier南面最壯觀的一個冰河谷,而流經Longmire地區的主要河流Nisqually River就是從這個冰河得到水源。 因為橋上風光好,很多人會在此減速慢行,不過真正要好好欣賞,建議還是過橋後在路邊可以停車,走回來橋上看。除了往上看Mount Rainier,另一頭看河谷也很漂亮(下圖)。