25.9.11

Austin - Living Ghost Town

Austin是非常符合The Loneliest Road in America主題的鎮,現在可以說是一個"living ghost town",在1862年代內華達州的silver rush(掏銀熱)時代,這邊曾經是個相當蓬勃的小鎮,當時人口達到8000人(2004年的資料,這邊人口只有340),成為一個Reese River Mining District(總人口達一萬人)。1865年左右,Austin成為Neveda第二大的城市。 神奇的事情是,這樣一個大採銀城,一直到了1879年才開始建造鐵路,這條Neveda Central Railroad在1880年完成,卻在1887年時這邊的採礦熱潮就開始消退。現今則可以在Austin看到很多19世紀的特質,算是一個看當時採礦熱時代的美國西部小鎮非常好的地方。鎮上最顯眼的就是St Augustine's Church(第一張圖),是1866年的建築,也是內華達州前四座天主教堂現在唯一留下的。現在看起來則還頗新,因為在2008年翻新過。 Austin鎮不大,如果時間有限,可以著重在主要道路(US Route 50)上,上圖的右邊是Masonic Odd Fellows Hall,現今共濟會仍有使用,關於共濟會,我在Eureka的文章有更詳細的說明。而內華達州最老的旅館International Hotel(沒在圖內)也值得一看,有趣的是這座旅館一開始是在Virginia City蓋好,之後因為那邊要蓋更大的旅館,把原建築拆掉部分移到Austin來。 上圖是Lander County Court House,也是另一個古蹟(內華達州最老的法院之一),裡面可以拿取一些US Route 50的旅遊資訊。如果你心裡有所好奇,沒錯,這個Austin就是以德州的Austin命名的。這邊的地形則處於海拔相對高一些,有點坡度的山景,不再像西邊那樣一望無際的荒野景觀。 不介意多花個30分鐘的話,應該開進Stokes Castle,這是一個石頭塔,是Stokes的夏天度假地,在1897年完成,當時建造這個建築是因為他曾經去過羅馬而嚮往那邊的建築風格,因此採用這邊當地的花崗石建造。開到這邊來需要開一小段沒鋪柏油的路(很小一段,不值得擔心)。