11.9.11

Roaring Camp Railroads - Santa Cruz Beach Train

兩年前曾去過Henry Cowell Redwoods State Park,參觀過Roaring Camp的火車站,當時就想坐一次這邊的火車,這次終於如願,這邊有兩種火車路線:Redwood Forest Steam Train跟Santa Cruz Beach Train,前者來回耗時1小時15分,後者則是3小時,價錢只差兩塊,我們基於貪小便宜心態(當然也因為可以順便玩Santa Cruz,較為多元),選擇坐Santa Cruz的火車。 事實上這兩種路線,除了看的東西不同,最大的不同是Beach Train坐普通正常的火車,車廂有open air的,而Redwood Forest Steam Train是坐真正的蒸汽火車,如果對於蒸汽火車有獨特情感的,則沒什麼好猶豫的應該乘坐Steam Train(上圖)。這邊的蒸汽火車可追朔到1880年代,用來拖砍伐下來的紅木,現在他們仍然使用1890的蒸汽引擎,是美國目前定期行駛的乘客火車中最老的窄軌蒸汽引擎。 說到窄軌,是指軌距小於1435mm標準軌距的軌道。窄軌的好處在於鋪設成本少、車廂重量較輕而節省動力、並可用於較大的路線坡度,適用於較小的橋與隧道,因此在山間的鐵路常見。而窄軌的缺點是車廂空間較小、速度也較慢,而它在北美退流行的另一主因,是替換運輸工具的能力缺乏,像是更換貨車與乘客火車與不同鐵路公司使用同路段,對於北美的有著大量標準軌的環境下,較老舊而不主流的窄軌就更容易被淘汰。 事實上,台灣人不應該對窄軌陌生,因為台灣的鐵路就是使用窄軌的,不過使用窄軌的國家僅佔全球的16%,現在正在逐步轉換成標準軌。我不是一個鐵路迷,就不再深入更多的細節,上次在美國乘坐這樣觀光性質的火車,是在Colorado的Pikes Peak高山火車,那則是另一種特殊的齒軌火車。 說說Santa Cruz Beach Train,從Santa Cruz的Boardwalk出發,火車到點會在Boardwalk這邊停著,直接上車買票,記得使用AAA或者上網搜尋coupon,一個人便宜兩塊。一出發會一路通過Boardwalk區,並會通過Santa Cruz的downtown邊緣,然後準備進入山區。 進入山區前會經過一個隧道,這個隧道頗長,而且裡頭全黑,是非常特別的體驗,如果怕黑的不妨先有心理準備。這個隧道也有很長久的歷史,從1875年開通到現在。 雖然列車中有正常火車的車廂,不過建議乘坐開放式的(open air)車廂,可以在進入紅木森林後,享受自然的空氣。 一個半小時後,就會到達Henry Cowell Redwoods State Park裡的Roaring Camp車站,這邊是個歷史小鎮,現在叫做Felton。 這邊歷史開始於Isaac Graham於1830年代在此定居,而在1842年建了第一個鋸木廠,在1880年代成為一個伐木鎮,有不少遺留的建築可以參觀。關於這個state park,之前的文章也講過不少,就不再多說,在此提供更多照片。