16.9.11

Paradise 地區 - Mount Rainier National Park

Paradise地如其名,簡單說就是一個天堂。這邊絕對是每個造訪Mount Rainier的人的大重點,早期到訪Mount Rainier的先驅James Longmire的媳婦第一次看到這邊的風景,就驚呼:『Oh, what a paradise!』,而如果你想要享受到這樣的感受,請務必要在正確的季節到來,在夏天來到Paradise,能看到滿地盛開的野花,在高山草原冒出,並以白雪覆蓋的雪山作為背景,絕對滿足視覺感受。 最好的時機是在七月底到八月初,跟每年下雪的多寡與天氣也有關係,相當可惜的是我至今仍未看到真正的Paradise,每次來都仍是冬天時節,這次雖然已在夏天的六月底,仍然不夠晚,不但離野花還早,Reflection Lake也全是大雪覆蓋(上圖)。傳統上Mount Rainier的全盛期是July 4th國慶日的長週末,不過遊客會多到爆炸,要有心理準備。 進到Paradise地區,觀賞Mount Rainier也更加靠近,整個山的景也會變大,先經過的Ricksecker Point Road一定要彎進去開(冬天沒開),這邊可以從幾個不同角度看雪山。事實上大多數人是把Ricksecker Point Road歸到Longmire區 這條6 miles的路是單向道,可以看到的不只是山景,也能看到Nisqually Valley,有個圖可以看出Nisqually Glacier的retreat。同時,這裡也可以看到滿坑滿谷的高山針葉林。 真正進入Paradise Visitor Center那帶前,也應該在Narada Falls停留,這是Mount Rainier裡面最熱門的瀑布,Narada Falls Bridge就在瀑布上方經過,跟Christine Falls Bridge同時建造,這個水泥橋特別採用Rustic Design來融入自然景觀中。 Paradise的Henry M. Jackson Visitor Center是2008才啟用的全新建築,以更加energy-efficient的設計登場,裡頭也夠氣派,加上是全新的,看起來特別覺得豪華,是我看過的國家公園遊客中心中最棒的。這邊也有高級的住宿區Paradise Inn,我們這次就是在此住一晚。 Paradise地區是最多雪的地方,NPS也說:『Paradise is the snowiest place on Earth where snowfall is measured regularly』,1971~1972的冬天有著1122英吋的降雪量,就是當年的世界最多,平均則有680英吋。我們上次冬天來Mount Rainier,就是整個被大雪覆蓋,哪裡都去不了,這次雖然沒野花,至少還可以往東繼續開,也還不是最慘的。 過了Reflection Lake後,繼續往東走,一路都可以停靠路邊觀賞山景。而Box Canyon則是在這邊頗為特殊的景觀,窄窄的寬度卻有著115英呎深的峽谷,幾乎是垂直的岩壁。切割這個峽谷的是Cowlitz River的Muddy Fork。如果繼續往東,則會進入Ohanapecosh地區。