26.9.11

Eureka - Friendliest Town on the Loneliest Road

如同西邊的鎮Austin,Eureka也是採銀熱潮的歷史小鎮,在1864年,從Austin過來的採銀者在這邊的Prospect Peak發現銀礦與鉛礦,開始湧入人潮,鉛礦的開採也成為此地的經濟命脈。Eureka較Austin晚一點發達,1870年代中期,Eureka因為Eureka & Palisade Railroad而取代Austin成為最繁榮的城市,在1878年達到人口高峰(約一萬人)。 最繁榮的時代較Austin更為熱鬧,鎮上有很多的Saloons、賭場,也有劇院,其中上圖的Eureka Opera House不得不提。這個Opera House在1880年建造,一直以來就是Eureka鎮上的重要集會場所,當電影開始發展時,1915以來成為Eureka Theater,變成一個電影院,直到1958,後來才被Eureka County買下並於1993年翻修,現今是整個Eureka歷史小鎮的核心。 對面的Eureka County Courthouse則是個兩層樓的磚造建築,於1880年完成,當時是整個內華達州內,除了Virginia City外,最好的法院建築,兼顧現代化與歷史感,是整個Eureka County的政府於法務中心。在1879與1880年的火災摧毀了鎮上東北部大多數的建築,也此會發現很多建築都是在1880~1881建造,而這邊的採礦產量在1882年達到高峰,可惜很快就在1885年快速落末。 法院對面的Jackson House在1877年建造開張成為Jackson House Hotel,在1880年受到大火破壞並整修,1907年又換成Brown Hotel直到1940年代,近日又在1998年翻新,因此看起來頗為漂亮。事實上Eureka還算熱鬧,沒有Austin那種ghost town的感覺,他們也自稱為Friendliest Town on the Loneliest Road in America,如果對於這一整條從RenoGreat Basin的路,覺得七個多小時太長,Eureka算是個不錯的中間點,也有不錯的旅館(Best Western)可考慮夜宿於此。 逛Eureka同樣只要在US Route 50上走(n Main St),有極多歷史建築,不過仔細觀察,會發現跟Austin有截然不同的風格,可以感受到時代的不同,相較於Austin的老舊與較老時代的風格,這邊已經看得出新穎的設計。下圖是路上的Masonic Building,現在仍被Masons(共濟會成員)使用。 所謂共濟會,是18世紀英國開始的一個帶宗教色彩的兄弟會組織,也是目前世界上最龐大的秘密組織,宣揚博愛和慈善思想,以及美德精神,追尋人類生存意義。世界上眾多著名人士和政治家都是共濟會成員。共濟會屬封閉的社團形式,必須有兩位以上成員推薦,才可以加入,而且早期時入會之後,不得向他人揭露其會員身份,但近年一些總會所允許會員自己做決定是否願意向外人揭露其會員身份。知名的共濟會會員包括:莫札特、貝多芬、華盛頓、馬克吐溫、愛迪生、愛因斯坦、牛頓等。 現在確認的共濟會會員里,歷屆美國總統中至少有15位,美國《獨立宣言》的56位簽署者中至少有8位,1781年的第一部美國憲法的簽署者中至少有10位,1789年的美國憲法的40位簽署者中至少有9位,可見共濟會對於美國的重要影響力。當年美國獨立運動所需的絕大部分資金,也由共濟會成員(Haym Salomon)提供。不過因為共濟會帶有濃厚的神祕色彩,有陰謀論者認為,共濟會是支配世界的陰謀組織。從法國革命、美國獨立,到俄羅斯革命、以色列復國等歷史上的重大事件,都是由共濟會促成的。多數的歷史學家也證明了共濟會會員曾在這些事件中活躍過。