6.9.11

California Academy of Sciences 加州科學館

California Academy of Sciences是金門公園裡面最吸引人的景點,曾在2008年才剛改建於當年9/27開放,這個翻新的建築相當漂亮,每天都吸引大量的遊客,並在2009年二月開始,每週四晚上有NightLife的活動,6pm~10pm開放給21歲以上的民眾,提供音樂與雞尾酒(當然是要錢),非常熱鬧。這邊一開始在1853年成立時,是個研究教育中心,到20世紀才轉型成為博物館為主。 這個博物館主打的是自然歷史,是最大的自然歷史博物館之一。館中研究/展示的東西領域廣泛,包括海洋生物、植物、昆蟲、爬蟲類、哺乳類等等,包羅萬象,但是簡單來說,用他們的Mission Statement來總結在適合不過:to explore, explain and protect the natural world。而裡頭你能看到/學到的東西,不外乎是兩者:1) 地球上的生命是如何發展至今的、2) 如何保護地球上的生命而永續經營。 California Academy of Sciences的展覽非常精采,是個錯過可惜的景點,但也因此,這邊每個週末的人潮相當多,我們多次想來參觀,都因為起太晚,而沒能好好參觀,這次總算起了大早,好好的把整個博物館給逛完了。 跟大家推薦最佳的行程安排,就是在一開館就馬上進入,週六9:30am就開,有點挑戰,不過週日11:00才開門,在11:00到的好處很多,第一是停車方便,金門公園的路邊停車都不用錢,此時到達人很少,停車方便,第二是館內兩大重點:Planetarium跟Rainforests,都是需要排隊的,一早來應當先把這兩者解決。我們之前來都是在中午左右,Planetarium就完全場次都被搶光了。 進館第一件事情是登記Planetarium的欣賞場次,我們登記到的場次離當時還有個一小時,因此決定先前往Rainforests of the World參觀。這個室內的雨林,是個四層樓的建築,整個是一個90英呎直徑的大圓球形玻璃建築,目前是世界上最大的球形雨林展示。他們控制每個時間在裡頭的人數,因此進入要排隊,裡頭則是螺旋狀的步道往上繞,在溫度控制在華氏82~85度與濕度75%的環境下體驗這個雨林生態。 往上繞的途中有非常多可看,包括了上面好幾張圖的爬蟲類、兩棲類,還有不同的鳥類與蝴蝶。雨林中的動物總是特別顏色漂亮,這邊可以看到好幾種不同的蛙類,非常可愛。建築中每一層則展示世界上一個不同地方的雨林生態,包括Borneo(婆羅洲)、Madagascar(馬達加斯加)、Costa Rica(哥斯大黎加)與Amazon(亞馬遜)。 裡頭有很多種不同的蝴蝶,對於蝴蝶的保護也很重視,離開雨林前每個人都要再三確認是否無意間在衣物上帶走了裡頭的蝴蝶。上面三圖各式不同種的漂亮蝴蝶,第一張這叫做Giant Owl Butterfly,乍看之下翅膀的樣式,還的確很像是貓頭鷹一般。第二張這個叫做Isabella Longwing, 而第三張是顏色全藍,相當搶眼的Blue Morpho。 而Morrison Planetarium是一個超大的全數位投影的天文館,現在有兩種秀LIFE: A Cosmic Story或Tour of The Universe,我們因為是禮拜六去的,看的是Tour of The Universe,這個秀帶你從地球出發,不斷的往宇宙外探險,看宇宙中的各種星球組成,這是個現場有人解說的live presentation。事實上大多數情況會看到的Life這個影片,也很精采。 如果有幸,馬上就能看Planetarium的秀的話,會最順,因為看完前往雨林後,雨林的結尾是坐電梯下到地下室,順便參觀樓下,從Steinhart Aquarium水族館開始。這邊是個25英呎深的水族館,展示菲律賓的珊瑚礁。這個水族館當然比不上Monterey Bay Aquarium,但是已經足夠精采。 旁邊就是海洋生物的展示,可以看到無數的魚類、兩棲類。 如果有小朋友的,這裡也可以讓大家動手摸摸海星等海中生物。 此外,館內也有一個白化症鱷魚(albino American alligator),喜歡看鱷魚的人,很多選擇去Everglades National Park,不過要看白化症的鱷魚,還真的很難找,原因是鱷魚的皮膚會保護他們抵抗太陽光的曝曬,而白化症的鱷魚可沒那麼幸運,往往在24小時內,就因UV的曝曬而死亡。要分辨白化症而非皮膚白的方法,是看鱷魚的眼睛,白化症的鱷魚眼睛成白色/粉紅色,而無黑色素。 館內也能看到研究人員在現場做研究,他們的辦公室/實驗室利用大片玻璃與展示館分開,因此遊客可以透過玻璃看他們正在進行的實驗/研究。 最後,講講這個館的建築本身,整體採用Sustainable Design,獲得LEED(Leadership in Energy and Environmental Design)certification,包含了節省能源的作法如利用太陽能發電,以及所謂的Living Roof,在屋頂上種植綠色植物,除了跟旁邊的景觀結合融入大自然外,也幫助下面的室內溫度控制,節省空調費用。建築也大量採用自然光,90%的室內光源可以從自然太陽光而來。不妨走到最頂樓的屋頂瞧瞧這個特別的Living Roof。從上面也能看到對面的de Young Museum全景(下圖)。