17.10.11

Watchman Trail 看夕陽 - Crater Lake

Watchman Trail算是整個Crater Lake國家公園中,投資報酬率最高的步道,簡單的1.6 mile來回,可以爬到高點Watchman Lookout Station往下看Crater Lake,因為地勢高,能看/拍的範圍遠比Rim Village地區還廣,其他也有能看全湖的高點,不過要像這樣半小時就能輕鬆走到的還真沒有。上圖就是我們走到Watchman Lookout Station觀賞的黃昏。 就算不想花費力氣爬上去,Watchman Overlook本身就是個漂亮的看湖點,這邊離Wizard Island近,也是觀賞這個小島的好地方。來到這邊從Rim Village只要往西北開4 miles左右,trailhead就在停車場後面100 yards,這條步道只開放7月中(或啥時融雪狀況允許)到十月多。這邊 停車場車位還算有一點少,想看日落早點來。 山上的Watchman Lookout Station是個森林火山的觀察站,NPS在此觀察夏天的野火蔓延狀況,這邊海拔8025英呎,因此能遠遠的觀望整個西邊的森林區。我們當時就正有森林大火正在燒,在9/2/2011開始在Red Cone的森林區由雷電引起的三場火,與8月多開始的其他十多處合起來一起管制成Red Cone Wildland fire Complex。 常去國家公園的人應該都知道,森林大火正是生態維護的一大正面力量,好處包括森林本身的健康循環成長、殺死病原體、幫助生物的多元化、避免過度成長的樹林太過密集而遮蔽底下接受的陽光。不過燒的太過分當然也是不行的,因此NPS必須一直注意森林火的狀況,並事實予以適當的撲滅。上兩圖是我們走上Watchman Trail時觀賞的森林火正在冒煙。 回來說說這條步道,說是投資報酬率高,一點都沒錯,因為走的途中還不斷有漂亮的景觀可看,一開始就可以看西側的森林與山區, 如果在夕陽時分走,更是加上了光線的顏色點綴。 整個步道大致上是來回的switchback往上繞,快到頂的時候就會有居高臨下的視野,看下方的公路在山中蜿蜒,很美。 登頂後,有個眺望台,這邊就可以用較好的角度拍攝湖與Wizard Island,不過因為湖很大觀景點又很接近湖,這邊還是無法將整個全景照入。在爬個小樓梯可以上Watchman Lookout Station的看臺,上面風很大,要有心理準備,如果拍攝日出日落,要注意攜帶保暖衣物。 這個station也是個歷史建築,一開始是1932年建造的。至於這邊為什麼叫做Watchman Peak,則是由William Gladstone Steel於1886年來此調查湖的深度時選擇的,William Gladstone Steel被稱為Father of Crater Lake,他是個Ohio人,早年(1870年)就曾在報紙上看過Crater Lake的事情,一直到1885年才第一次來此造訪,從此愛上這個湖。此後努力了17年,終於讓Crater Lake在1902年成為了一個國家公園。如果你參加Crater Lake Trolley Tour,能聽到更多跟他有關的故事。