16.3.11

Griffith Observatory 天文台夜景

Griffith Observatory是大LA地區的人喜歡看夜景的地方,這邊開放到很晚,一直到晚上十點,都可以上山參觀天文台,並欣賞LA的夜景。我們本來想法是快傍晚時上山,打算給他夕陽看到夜景,可惜失算,週末人潮很多,不但上山要小塞車,連停車都得一路到很遠的地方才能停,我們停的地方光走到天文台就要個20分鐘。好險上面的景觀跟節目沒有讓我們失望,是個很充實的夜晚。 我們走上去的途中就看著太陽慢慢下山,只能勉強在天文台外面稍微捕捉最後一絲餘暉。上面的確是很多攝影愛好者的天堂,當天就看到十幾二十個大砲加腳架,一整團的上去拍照。上面風比較大,我這種用別人送的免費腳架的人,幾乎是完全沒輒的,只能乖乖拍模糊的照片。在走到天文台路上,不彷回頭看看,從這邊山上可以遠眺好萊塢的Hollywood標誌,這個標誌晚上並沒打燈,因此要天亮才能看。 天文台裡面是免費參觀的,展覽物都是跟天文、科學有關,最有名的是12英吋的Zeiss天文望遠鏡。展覽其實不算多,很多人也是因為這邊絕佳的風景而來,從此除了LA downtown的景色,也離好萊塢很近,可以鳥瞰好萊塢,因為地勢關係,整個洛杉磯盆地都在視野內。二次世界大戰期間,這邊被用來訓練飛行員。而天文台是在1935就開始開放給大眾參觀,也有很多電影在此取景,最有名的是經典電影Rebel Without a Cause(養子不教誰之過)、阿諾的魔鬼終結者跟近期的變形金剛、Yes Man(沒問題先生)等等幾十部電影,加上無數的電視影集。 整個天文台建築是白色本體加上黑色圓頂,建築本身的設計頗為漂亮,幫它在這個山頭增加了許多氣勢。建築外面有詹姆士狄恩(James Dean)的銅像紀念他。正前方則有個巨大石柱,石柱上有刻著著名的天文學家名字,石柱旁則有個量測時間的儀器,地面上則是太陽系的示意圖。晚上建築外面也會架設天文望遠鏡,供遊客免費排隊觀看,我們當天是能夠看到土星,非常難得的經驗。 天文台一進門是個W.M. Keck Foundation Central Rotunda,屋頂上有個大型壁畫。四周則有一整圈的Hugo Ballin Murals壁畫可以欣賞,內容講解天文跟歷史的故事。 來到這邊,非常建議買票觀賞在The Samuel Oschin Planetarium上演的節目,這邊的設備非常好,利用一整個圓頂當投影幕,塑造出360度的視野。我們當晚看了兩場,分別是Centered in the Universe跟Light of the Valkyries,都是跟天文、星像有關的節目,有真人講故事最後帶進極佳的視覺饗宴。其中Light of the Valkyries跟極光有關,從維京人的故事講到極光的知識,對於極光有興趣的人看這一個,不過大多數人建議觀賞最普遍、有名的Centered in the Universe,講人類天文學的進展跟整個宇宙的知識。看完會相當感動,內容設計的很好。 最後,一定要做的就是在上面欣賞夜景,就分享張照片吧。