1.3.11

Hoover Dam (胡佛水壩) - Powerplant Tour

Hoover Dam被列為Seven Wonders of the Industrial World之一,是個史無前例的巨大水壩,很多人到Las Vegas旅遊,都會選擇一天開車到Hoover Dam逛逛,的確也是非常推薦的一個日間活動,畢竟Las Vegas的白天實在比較乏善可陳。開車到這邊只要不到一小時,很多人一大早出發,可以中午就回到Vegas,或者像我們這種慵懶的作法,睡到中午自然醒,才開車前往Hoover Dam,也可以輕易的在五點前回到Vegas。不過如果對於較長的Dam Tour有興趣,則最好一大早去,時間也要規劃稍微久一點。 大多數人已經見過Hoover Dam,就算沒來過現場,電影中也常看到,最有名的當然是近期的Transformer(變形金剛),劇情中美國政府蓋這個大水壩為了把能量塊跟大魔王藏在這。說實在的,這樣的劇情,還真的再也沒有比Hoover Dam適合的拍攝地點了,這是美國著名的大水壩,控制著美國最大的人工湖Lake Mead,又再這樣一個沙漠峽谷地形中,非常壯觀,被稱為Diamond on the Dessert。水壩的下方則是一個大發電廠,有17部水力發電機,龐大的發電量支持鄰近三個州的電力供給,並且能夠自己支付所有的維修費用,是世界上最大的水力發電場。 對於發電廠如何運作有興趣的人,只要參加tour就能夠聽的相關資訊,這邊有兩種tour,一個是我們參加的Powerplant Tour,另一個則是Dam Tour,一開始兩個tour是一起行動的,參觀完發電廠,Dam Tour才帶開繼續前往水壩。Dam Tour要價$30,雖貴,但是是大家都想參加的tour,如果你太晚來,就有很大的機會買不到票,Dam Tour的票只能現場買,不能網路買。不過Powerplant Tour也很不錯,可以進到水壩內部,講解水壩如何運作,並且到一側的發電廠,觀賞發電機們並講解。 Tour一開始會看一段影片,雖然影片老舊,不過講了不少關於Hoover Dam的歷史跟建造過程。之後坐電梯在70秒內下降530英呎,開始Powerplant Tour,途中看到在建造Hoover Dam時,為了將Colorado River分流時,爆破炸開出來的四條分流水道(Nevada跟Arizona各兩條)之一。導覽員說Hoover Dam只洩洪過兩次,一次是測試的時候。可惜的是Powerplant Tour有點短,看完發電機區,就準備上樓到觀景台區了。如果你想拍攝Hoover Dam,在室內隔著玻璃時不用心急,到了Tour最後,從Observation Level出來,才是最棒的拍攝點。 上面除了可以到室外好好的觀賞這個巨大的建築外,室內有展覽,可以知道很多關於建築水壩的點滴。一開始這個水壩是為了控制Colorado River的氾濫問題,國會在1928年通過Boulder Canyon Project Act,揭開序曲,真正開始興建則是1931年,水壩一開始叫做Boulder Dam,後來1947年為了紀念美國總統Herbert Clark Hoover,改名Hoover Dam。題外話,同樣是紀念Hoover總統的還有在Stanford University的Hoover Tower。而在水壩旁邊的路面,也有不少紀念碑可以看,包括上面左圖這個大型雕像,跟旁邊紀念建築水壩時過世者的紀念碑,官方說法在建築水壩過程造成了112人的死亡(主要因為一氧化碳中毒)。此外,如同右圖,水壩旁邊也有個大橋,是Hoover Dam Bypass Bridge。 我們在去年感恩節期間,去了Glen Canyon Dam,這裡的Hoover Dam的確是整個大很多壯觀很多,不過我還是覺得Glen Canyon Dam比較精緻也比較美,大概主因是Lake Powell很漂亮吧,加上Hoover Dam因為靠近Las Vegas,帶來龐大的觀光客量,搞的整個品質比較低一點。 Hoover Dam Bypass Bridge是可以步行走到橋中間觀賞的,如果要把整個Hoover Dam照進去,就應該花點時間走到橋上,可惜我們下午到這邊,陰影相當討厭,不然這邊看過去的峽谷內一個白色水泥牆,頗為壯觀(整個水壩七十樓高)。整個水壩用的水泥,量大到足夠從舊金山建造一條兩道的高速公路直通紐約,可見這水泥量有多驚人。當時的建築背景是美國經濟大蕭條時代,這樣一個巨大的建築案,剛好可以帶來無數的工作機會,並帶動美國西南部的發展。一直到現在,其發電、供水跟觀光的價值,都有著非常重要的地位。 如果你好奇,這樣一個在河中間的東西,水泥要怎麼灌進去?當時是建造了很多的"cable ways"用攬繩來運送桶子,到一個個的柱狀骨架灌入,真的讓人感到讚嘆。 旁邊路上也能看到很多的電纜線運送電力。Hoover Dam的Visitor Center旁邊停車是要收費的($7),如果再Hoover Dam Bypass Bridge的停車場停則免費,有人會停在那,再走去遊客中心參加tour,不過有點距離,而且Bridge的停車場很小,不好找位置(如果要走上橋,遲早還是得來停就是了)。