1.7.11

Saddle Road and Mauna Kea 天文觀測站

Mauna Kea在天文學上有重要的地位,也是天文迷應該造訪的地方,主要原因是它是夏威夷最高的點(4205公尺),空氣流穩定,在太平洋中間,旁邊沒有任何地形/建築阻礙,上面的氣候偏乾,成為世界上最好的觀星點之一。上面的Mauna Kea Observatories包含了500英畝的Astronomy Precinct。 在講到上面的天文地帶前,先說說到達這邊的路,這條Saddle Road是在大島遊玩非常推薦的一條路,時間允許的話,非常建議從西邊開Saddle Road到東邊的Hilo再從Highway 19的Upper Road回來。這條Saddle Road經過大島上最大的火山區Mauna Loa跟Mauna Kea,Saddle這字是馬鞍形狀的意思,很容易可以理解一路上看到的是沿綿不絕的鞍狀山脊,看起來非常超現實。上圖是路上會經過的Mauna Kea State Park,附近也有軍事訓練地區,再這邊看到軍方的悍馬車或直升機是常有的事。 彎進Mauna Kea Road後,路開始變陡,一陣子後就會到達Onizuka Center for International Astronomy,這是這邊的遊客中心,也稱作Hale Pōhaku,此地已經在海拔2800公尺,因此有高山症的人要開始注意,如果有意攻頂(強烈建議),最好在此停留三十分鐘以上,以防高山症嚴重,我們現場看到日本的旅行團,整車來邊吃便當,吃完在上山看夕陽,是個很不錯的策略,剛好吃飯時間可以消磨一下。這邊也有影片可以觀賞,觀賞一陣也可以消磨一些時間。 這附近也有住著不少在此作研究的人,在summit從事研究工作的人經常會在這邊先待個一天以上,在登頂以減緩高山症的症狀。現在整個Mauna Kea Science Reserve有13個觀測機構,總共由11個國家合作出資,裡頭也可以看到各國的國旗,可以在此找到台灣的。 休息夠後,可以開始往上登頂,這條約8 miles的路,前面有5 miles是unpaved,坡度也比較陡,我們本來很擔心,因為建議是四輪傳動的車,而我們只租普通小轎車,有點畏縮,不過後來決定硬著頭皮衝了,發現其實沒那麼難,正常的車子應該都可以上去才是,不過這邊的天文學家會比較感激你開四輪傳動,因為對路面的損害比較少。 有趣的事情是,在Visitor Center處看,我們覺得濃濃的大霧,相當不妙,也減低攻頂的意願,不過好險後來還是上去了,因為這邊上去,海拔的爬升真正夠高Summit是超過4200公尺,超過1400公尺的爬升,因此就硬是穿過了雲層,到了上面不但clear,還可以觀賞雲海,相當漂亮。 上去沒多久我就開始感覺到高山症的症狀了,記得多喝水,可以嚼口香糖幫助耳鳴,前一天如果有潛水也最好不要上去。上面頗冷,衣服要穿夠,剩下的就是好好觀賞景觀了。 光禿禿的火山上,幾個觀星台,如果在11月到4月間來,可以配上積雪,增添畫面可看性。 事實上,光看他4205公尺的海拔,或許不厲害,如果從最底部(海底)開始量測,Mauna Kea有超過1000公尺高,遠遠超越聖母峰。歲數也是Mauna Kea的強項,它有一百萬年老。在古夏威夷的傳說裡,Mauna Kea也是非常受到崇敬的,因此只有非常高位的酋長能夠到這邊來。 Mauna Kea上次火山噴發是4600年以前,現在基本上已經接近休眠狀態。隨著Saddle Road的修築,來這裡變得容易許多,因為高度,讓很多來夏威夷享受熱帶假期的旅客,能在30 miles以內,就能看到雪,這應該算是世界上唯一一個如此快能夠從極熱的熱帶氣候,能夠到達積雪區的地方。 既然來到這裡,很多人會去爬爬summit,一登夏威夷的最高峰,不過如果像我一樣有高山症現象的人,最後不要嘗試。 最後說說上面的天文望遠鏡,這邊有12架天文望遠鏡,有名的包含Caltech的Caltech Submillimeter Observatory、NASA的Infrared Telescope Facility、台灣中研院跟Smithsonian Astrophysical Observatory共同使用的Submillimeter Array等。