10.4.12

United States Capitol (美國國會大廈)

US Capitol是另一個在DC必看的點,這邊是美國國會開會的場所,也被稱作國會山莊,位置在整個National Mall的最東邊,雖如此,但被看作是整個DC的中心,事實上華盛頓特區的建築物地址的東西南北都是以國會大廈作為基準。觀光客可以免費的參觀這個US Capitol Building,而且應該說是一定要參觀的經典DC experience,眾多旅行團與學校旅行也都必走這個行程,自助旅行的人別忘了提早幾天上網訂tour,以免想參加的時間售完。 在講tour與內部的內容前,先觀賞一下國會大廈的外觀,上兩圖各是從東側(上)與西側(下)看US Capitol Building,很明顯的西側會比較漂亮討喜一點,這個拍照位置是在較靠近Ulysses S. Grant Memorial的地方,因為旅行團常帶來這邊照相,從國會大廈前面兩條路中的Pennsylvania Ave可以明顯看到草地被踏出一個像是小徑一樣的痕跡,可以走到草地中央照相。 東側則兩邊個有個小噴水池,種了不少花可以當做構圖材料。現在的國會大廈實際上是美國古自今的第四個,不過打從1800年到現在,這邊一直是國會開會的場合,被看作是美國民主政治的象徵,各種法律/預算都是在這邊經過多方討論而制定,而美國總統的宣誓就職也都在此舉行。這個建築的設計最早是由William Thornton由法國羅浮宮東入口的Perrault's Colonnade得到的靈感,中央的建築體則是參照法國的Panthéon(先賢祠),這個設計受到Washington跟Jefferson的共同讚賞,其受到讚譽的點為:Grandeur, Simplicity, and Beauty。 US Capitol Building的建築從1793年開始,到現在中間還經過毀損、重建與擴張,最值得一提的是1812年與英國的第二次獨立戰爭,這邊受到英國軍隊的燒毀,好在當時的一場大雨讓它沒有整個被燒盡,之後進行重建,也趁此機會升級了一下內裝,與建造第一個dome,而1850的擴建則將整個國會大廈的長度加倍,並興建更為壯觀的Capitol Dome。之後則在2000年建造了頗大的Capitol Visitor Center,直到2008才完工,提供遊客非常寬敞舒適的環境。 再來講講這個Capitol Dome,由鑄鐵製造,在1855~1866年,花費超過一百萬建造,直徑達29公尺,高度高達88公尺,由費城的建築師Thomas U. Walter設計。最上面的Statue of Freedom於1863年放上去,這個青銅製的雕像高達六公尺,高掛在dome的頂上,距離很遠,不過看不清楚可以去遊客中心前面,有一座在室內讓人看個夠。 緊接著來看看室內的裝飾,參加tour第一個會進入的房間叫做The Capitol Crypt,是國會大廈Dome的一樓,房間內有很多的柱子支撐樓上的Rotunda,房間的中間有個星狀物,這個點就是所有華盛頓特區的街道的起始點與中心,如果看地圖就會發現,DC的主要幹道有US Capitol往外擴散並編號,這個星狀物就是整個DC的最中心。這個房間有13座雕像,代表著美國最開始的13州。 接著進入最經典的Rotunda,這邊非常值得花很多時間細細欣賞,tour guide也多半會花大部分時間在此。Rotunda空間極大呈現圓形,這邊是很多典禮的舉行場地,包括揭幕新的雕像、就職典禮等,站在中間會有非常壯觀的感受,被認為是整個國會大廈的symbolic and physical heart。上面下圖是我很喜歡的一張照片,看到背影的是Thomas Jefferson拿著Declaration of Independence。 正上方這張壁畫最吸引人的目光,這張圖叫做The Apotheosis of Washington,圖中基本上將George Washington尊奉成神,被希臘神話的圖案圍繞,他穿著紫色,是皇家的顏色,繞成一圈的是13個少女,頭上都有一棵星星,不意外的再次象徵13州,外圍有六副圖,從Washington腳下正下方開始,順時鐘各是:War(一個女人拿著劍與美國國旗的盾為自由而戰,左手邊還有隻象徵美國的老鷹)、Science(由智慧女神Minerva與美國科學家包括Benjamin Franklin等人,代表偉大的美國科學發明)、Marine、Commerce、Mechanics、Agriculture。 一圈36扇窗戶下方的帶狀裝飾則是Frieze of American History,其中畫出很多美國歷史中著名的事件,包括Landing of Columbus描繪哥倫布發現新大陸、Landing of the Pilgrims描繪清教徒搭乘Mayflower(五月花)號移居美國、Battle of Lexington描繪美國獨立戰爭中的第一場軍事衝突、Declaration of Independence描繪幾位主要作者宣讀獨立宣言、Discovery of Gold in California描繪加州的掏金熱、Peace at the End of the Civil War描繪南北戰爭的結束、The Birth of Aviation描繪萊特兄弟的飛機成功從地面起飛等等共19個場景圖案。 此外,四周的牆壁上則有掛上了八幅歷史油畫,其中四幅是由John Trumbull所畫美國獨立的場景,包括Declaration of Independence(上面上圖,圖中是第二次大陸會議時,五位作者Thomas Jefferson、John Adams、Roger Sherman、Robert Livingston、Benjamin Franklin呈上獨立宣言給會議主席John Hancock)、Surrender of General Burgoyne、Surrender of Lord Cornwallis與General George Washington Resigning his Commission。上面下圖則是Embarkation of the Pilgrims(畫出清教徒啟航)。 四周的地面上則有11座雕像,這些是從每州提供,一州兩座,有的是青銅有的是大理石製作,稱為National Statuary Hall Collection,而沒放在Rotunda的會擺在其他各處,這些雕像會有所輪替,不過其中包括George Washington、Andrew Jackson、James Garfield、Dwight D. Eisenhower、Ronald Reagan這五座則是無限期的放在Rotunda中直到國會有新的動作。上圖就是由加州提供的Ronald Reagan,很有意思的部份是底座有一條不同顏色的條紋,是象徵柏林圍牆的石頭。不論是在American History Museum或在US Capitol,都可以看出雷根在美國人心目中的地位。 上兩圖則是The Old Senate Chamber,在Rotunda北邊一點,這邊曾是US Senate會議場所,後來曾是US Supreme Court場地,在歷史上有重要地位。US Capitol是很好了解美國政治的地方,美國是三權分立的國家,立法權力歸國會;行政權力歸美國總統;司法權力歸美國聯邦法院。其中,國會由經直接選舉產生的Senate(參議院)與House(眾議院)組成,參議院議員任期六年,每隔兩年改選其中的1/3席位,美國副總統任參議院議長(無參議員資格),而眾議院議員任期兩年,無連任限制。 上圖就是之前提過的National Statuary Hall,在Rotunda南邊,也是Old Hall of the House,因此跟The Old Senate Chamber在對應的位置很容易理解,現在這邊放了很多的雕像。繼續講兩院制,美國各州在眾議院中擁有的席位比例以人口為基準(但至少會有一名議員),因此算是一個較為貼近且跟隨民意公論的人民議院,這跟每一州均有兩位議員的參議會互相制衡。法律制定須經兩院都通過,但參議院一般被認為較眾議院慎重與學術(因為任期長、人數少等原因)。在US Capitol能學到的東西太多了,講也講不完,不如就讓大家到現場再去好好體驗一下吧。最後,可以從這邊走室內通道去Library of Congress順便參觀,可以省下一次安檢。