9.3.12

Ronald Reagan Presidential Library 雷根總統圖書館

Ronald Reagan(雷根)是美國第40任總統,像我這麼一個沒知識的人,原本對他的了解就只是個曾經是演藝人員的特別總統,一開始知道還有這樣一個博物館,還覺得有點想不透,不過這次去參觀了雷根總統圖書館,還真的深深的上了一課,除了對他帶給加州/美國的貢獻有所了解,也對於這樣主題的博物館感到興趣。全美目前有13個presidential library,雖然叫做library,不過跟我們想像中的圖書館不同,而是用來保存各式各樣的歷史記錄與展示總統的職場生涯與個人生活。 雖然不如Mount Rushmore上的四位總統們,雷根在大家眼中,也算是前段班的好總統之一,他的經濟政策最被人推崇,主張撤回政府的干涉,減少管制降低稅率,讓自由市場機制自動修正所面臨的問題,事實上這就是共和黨主張的小政府。事實上美國在1982年開始了非常茁壯的經濟成長也證實了他的理念正確可行。除了經濟外,他的對外政策也是值得一談,不過我就先帶大家神遊一下這個我極為推薦一定要來的博物館,再來邊逛邊談吧。 前面兩張照片是進入室內展示廳後一開始會看到的,不過我想先讓大家看看外面的風景。Ronald Reagan Presidential Library的位置在LA附近的Simi Valley,在LA的人要來參觀相當方便,離LA Downtown約40 miles。地址是40 Presidential Drive,就是用來紀念他是美國的第40任總統,開車進入的路上會往山丘上爬,沿路可以看到美國歷史上歷任總統的旗子。 雖然當天天氣有點陰,不過照片可以看出這邊的風景很棒。現在這是13個presidential library中佔地最大的一個,同時也是最多觀光客造訪的一個(常常是13個裡面最多人造訪,或第二多)。如果你好奇為什麼美國政府要這麼浪費錢,幫每個總統(在Herbert Hoover後的每任總統都有)做presidential library,那首先要了解,這些都完全是由私人捐款而建成。 往裡面走後第一站會看一個影片,拍的極棒,看完後就馬上能感受到雷根被稱為The Great Communicator的原因,講話鏗鏘有力又有組織。接著進去的展示大致依照時間順序,因此第一間就是在講雷根求學時代的總總。雷根是伊利諾人,曾祖父是來自愛爾蘭的移民,跟隨母親信仰基督教,下面的照片是他媽媽的聖經,也是他宣示就職美國總同時手放在上面的那本聖經。 大學時代在Eureka College就開始成為俱樂部和運動隊伍的領導人,傑出的口才也被選為反對減縮學院開支的罷課活動的新生演講人。這邊有個小房間可以聽聽雷根廣播的聲音,他也曾擔任過球賽轉播員,並在來加州時進行了一次試鏡,獲得在華納兄弟公司七年的合約,之後則演過一些電影,也擔任電視節目的演員及主持人。 雷根早期是民主黨,也是杜魯門的支持者之一,之後轉為保守派,並相信共和黨更有能力對抗共產主義,並能獲得更多政黨的支持。他在1966年開始擔任加州第33任州長,也在1970年連任。在加州州長的生涯中,就改革加州的社會福利,宣揚他的小政府理念。他任內也對當時UC Berkeley校園內大量的反戰抗議學生採取強硬的態度,甚至派2,200名國民警衛隊前往鎮壓。在州長的這個展示廳中,最搶眼的就是上面這本雷根的嘉言筆記簿,將他最愛的quotes收集成冊。 1980年的總統大選,將雷根送進了白宮,當時正是美國通貨膨脹和銀行利率急速高漲的時期,雷根主打的競選語言就是:Are you better off than you were four years ago?他因為能言善道,在電視上的辯論表現也大幅提昇他的選情。當了總統後他也沒讓選民失望,他以提升銀行利率犧牲短暫經濟衰退,來達成減縮貨幣供應量,遏止通貨膨脹。並於1981年提出減稅法案,幫助經濟復甦、製造更多工作機會(最終反而獲得更多稅收),從1983年開始了戲劇性的茁壯復甦,這波經濟成長還繼續維持了好幾年,原本高漲的失業率也在接下來幾年裡持續下降。 1981年3月30日,才剛當總統69天,雷根就遭受刺殺的威脅,被手槍連開六槍,一發子彈距離心臟只有1英吋,手術進行時雷根曾拿下氧氣面罩向醫生開玩笑說:I hope you are all Republicans,而醫生笑了跟他說:Today, Mr. President, we are all Republicans。博物館內有現場的影片可以看,非常有臨場感。 館內也有個白宮內辦公室(Oval Office)的複製版,可以看看雷根當時的辦公環境。雷根是個非常有個人魅力的總統,除了能言善道不說,人長得又高又帥,他的不沾鍋也出名,雖然任內也有不少的批評與汙點,但是大眾對他的印象似乎就是沒受到傷害,因此被戲稱為the Teflon President(不沾鍋總統)。 館內的Air Force One Pavilion也是一大重點之一,裡頭停了一架空軍一號,是當時雷根總統搭乘的飛機,可以入內參觀,不過不能照相,整個飛機面向及大片的玻璃窗,外頭是山谷景色,很壯觀。再來說說整個博物館最感人的部份,有塊展示區專門講雷根與其第一夫人Nancy Davis的故事,我們在這邊聽了幾個故事後,都忍不住鼻酸,差點掉了眼淚。尤其是她談到雷根晚年得了Alzheimer's Disease(老年癡呆症)時說了:The golden years are when you can sit back, hopefully, and exchange memories. And that's the worst part about this disease. There's nobody to exchange memories with, and we had a lot of memories。 老人痴呆了將近十年,雷根才死於肺炎,活了93歲多,是目前為止第二長壽的美國總統,也是當選時最老(69歲)的總統,整場國葬莊隆盛大,在世的數位美國總統和眾多外國元首都參與了這次葬禮。現場看了當時的影片,不禁都令人哀傷了起來,這部份的展示又是在最後面出現(這部份沒照順序,這邊會在下面講共產主義的後面才看到),我想應該有很多人都是帶著哀傷沈重的心情離開Ronald Reagan Presidential Library的。 離開了Air Force One Pavilion,還有一大半展覽,我們因為時間晚了,當時被催說快關館了,只好匆匆看過,覺得非常可惜,早知道這是一個這麼棒的博物館,就花一整天在這,我們當天還覺得半天不夠用,因為太多東西都勾起很大的興趣,很多值得看的,一樣樣慢慢看。這部份最重要的是雷根的外交政策。雷根是是共產主義的堅定抵抗者,也是第一位主張共產主義將會垮台的領導人,他也認為唯有實力才能獲致和平,大規模擴軍的強硬外交政策跟Theodore Roosevelt有所相似之處。 他對蘇聯的政策由原本的圍堵改為直接的對抗,1987年雷根向Gorbachev(戈巴契夫)喊話:General Secretary Gorbachev, if you seek peace, if you seek prosperity for the Soviet Union and Eastern Europe, if you seek liberalization, come here to this gate! Mr. Gorbachev, open this gate! Mr. Gorbachev, tear down this wall! 不少人稱讚雷根是擊垮前蘇聯的主要功臣,歷史學家對此還沒有形成共識,也有人認為是時間上的巧合。無論如何,雷根的總統任期影響了美國1980年代的文化,使得1980年代也常被稱為「雷根時代」。 講了那麼多,不知道有沒有一點吸引你去逛逛這個博物館,下次去LA玩的時候去逛逛吧,如果是住在LA地區的人更應該好好利用了,我們在這邊體驗了感動、知性與振奮人心的一個下午,希望你也是。