5.3.12

Devils Tower National Monument (魔鬼塔)

Devils Tower來頭不小,是全美第一個被宣告成為National Monument的地方,在1906年9/24由Theodore Roosevelt宣布成立,地處Wyoming,而從South Dakota開來的路上,可以慢慢的看到這個聳立1267英呎高的巨塔隨著距離變近,越來越大,我直到開到他下方的Visitor Center時,才頓然發現,還真的是非常巨大雄偉的一個自然景觀啊!整個National Monument就在這個Devils Tower旁以道路與步道環繞,冬天沒法走Tower Trail,很可惜,不然這個1.3 mile的步道,繞tower一圈,可以用不同的角度近距離看它。 Devils Tower在Lakota的印地安人語中稱為Matȟó Thípila,是Bear Lodge的意思,當然,在不同族中,甚至同樣Lakota人,也對它有不同的稱呼,直到1875年, 陸軍上校Richard Irving Dodge來此地區確認發現金礦的事情並作些調查,翻譯人員勿翻印地安人的名稱成為Bad God's Tower,最後乾脆簡短命名為Devils Tower。現今這是個每年有約40萬遊客的觀光點,也是攀岩者最愛之一,每年有4000人攀爬Devils Tower。 Devils Tower近看跟Devils Postpile基本上是同樣的形成,基本上就是玄武岩。在五千萬年以前這一切都在地底下,岩漿侵入(igneous intrusion)這邊地底的沈積岩後冷卻結晶,這同時的收縮造成了現在看到的多邊型柱體,因為岩漿形成的火成岩比周圍的沈積岩堅硬,長久下來的侵蝕將四周都挖低後,剩下Devils Tower高高聳立。 四周下方可以看到坍落的岩石,因為水滲入Devils Tower柱間的空隙後,隨溫度變化的收縮膨脹後,會讓岩石崩落,這些破碎散佈的岩石形成一個斜坡。這樣下來,很久的以後Devils Tower終究也會被侵蝕掉,不過這大概又是個千百萬年了。在附近都是大片平地的景象中,出現這個高聳的塔,真的是非常讓人稱奇,電影Close Encounters of the Third Kind(第三類接觸)就曾經把這邊描寫成外星人的基地,也因為這部電影讓這邊的觀光客大大增加。 把它想成外星人的基地,好像很荒廟,不過事實上Devils Tower一直以來在印地安人的世界中,就充滿傳說,是他們崇拜的神怪之石。在Black Hills這一帶,對於印地安人的文化應多加重視,因此想來這邊攀岩的人,官方都建議不要在六月來,因為這邊是20多個不同印地安人族群的聖地,六月份會舉辦多種儀式。這邊攀岩難度很高,只有不到一百人成功登頂。 再來看看特寫。規劃來這邊旅遊應該注意八月的Sturgis Motocycle Rally活動,會有上萬的機車一路騎到這邊,如果不喜歡人擠人的應該避免同時來此,喜歡湊熱鬧的則可以特別來看這陣仗。 來看看Tower Trail冬天的景象,其實硬要走是可以的,畢竟2011年底的冬天雪下的少,不過地實在還是很滑,我們走了一小段後,覺得實在無法走下去,只好作罷。如果沒走這個trail,可能只需要一小時時間在這邊停留,不過這邊的遊客中心還算不錯。