3.3.12

Yosemite Valley Biking Guide 單車遊優勝美地

Yosemite是頗大的國家公園,不過最熱門的地方,沒有疑問的是Yosemite Valley的部分,這個地方最棒的玩法,絕對是來騎腳踏車。這邊冬天還好,不過夏天的週末絕對是車多到讓人覺得很痛苦的程度,沒有塞車大概還算運氣好,就算是較沒有車的冬天,開車繞一圈,還是會很容易的錯過些美景,因為不是每個地方都方便停車,有停車處也有可能停不到,而採用Hiking的方法,當然是極佳的體驗,但是Valley Floor Loop是個13 miles的步道,不見得每個人都想花這麼多時間來走。 我們在二月底的冬天來一趟,就載著兩台小摺,來體驗Biking Yosemite的樂趣,也分享讓大家知道一路能看到的風景,有興趣的推薦來騎一圈外,也讓開車遊歷的人看看錯過了什麼。我們將車子停在Yosemite Valley Visitor Center附近,就開始逆時針繞一圈,可以同時照著Yosemite Valley Map看(地圖是連到國家公園網站的pdf檔,如果你看到時連結已經改了,請留言告知,我可以再修改讓別人能看到)。 一開始經過的部分就是著名的Yosemite Falls下方一帶的Yosemite Village,這邊的部份有專門給Biking的人使用的bikeway/foot trail,這裡可以放慢腳步,到處做停留,好好欣賞四周的巨石、瀑布、草原。 很快就到最著名的Cook's Meadow,就在Yosemite Falls的公車站前,那天非常有趣,看到一堆人趴在地上成一線,看起來頗好笑的,發現他們是在等coyote。這邊也是很多人喜歡來此畫畫,或者拍攝Half Dome的地方,國家公園早上的Camera Walk(可參考之前Yosemite春天的文章)也很愛來這邊讓大家好好拍一拍。 這邊也算是看Yosemite Falls的最佳地點,即使整個Valley各處都看的到,但是這邊看起這個北美最高(全世界第六高)的瀑布,氣勢最磅礡。冬天來當然水量不多,尤其是類似九十月,很有可能有沒水的狀態。 過了Cook's Meadow很快的bikeway會左轉進入Yosemite Lodge的方向,如果比較懶惰的人,可以就照著這一圈的bikeway騎一圈,是最簡單的方法,一圈只要一小時內可解決,不過我們當然想一把玩盡,就繼續往前騎到馬路上,腳踏車是可以騎在馬路上的,只要遵守交通規則。Camp 4附近有個上圖的草原,這邊可以看到對面的Sentinel Rock。 這段路還可以邊注意右手邊的巨石,有三塊稱作Three Brothers,分別是Eagle Peak、Middle Brother、Lower Brother,蠻壯觀的,不過我沒有拍照。過了Camp 4,要一路往左邊注意,靠近Sentinel Beach附近(還沒到)的地方,可以停車走入Merced River河邊,可以看到上面的風景。這地方就是開車沒法在此停靠的點之一。 往前會看到較多的樹,上圖是在過了Sentinel Beach地區後的第一個picnic area,可以呼吸多一點芬多精。冬天騎腳踏車特別過癮,因為路上車很少,整個馬路幾乎就是我們的,除了偶而的幾台車子,而且其實冬天的Yosemite Valley並不冷(白天),尤其是Merced River北邊這一面,白天大多數時間會在日照下,南邊就相對冷。 再來的主角莫過於El Capitan,這個花崗岩巨石高達3000英呎,是攀岩者的最愛之一。這塊巨石在約一億年前就在這兒,經過冰河的切割。上面有個平時不易見到的瀑布Horse Tail Fall,被稱為Firefall,原因是在二月多(約第三周),會有幾天的時間有機會看到瀑布的水因為夕陽照射而成火紅色,就像是火在燒一樣。 不過這需要很多的運氣,第一要太陽角度夠好,所以只有二月與十月有較好的光線,十月一般來說機會較低,因為通常是這邊瀑布最乾的時候,而二月的天空容易因為雲而讓光線不好,此外,冬天還不能太冷,以免水凍住不流動,也不能降雪太少,不然沒水可流。事實上我本來是打算二月第三周來碰碰運氣的,不過因為再度腦殘,訂Curry Village訂成第四周,理所當然的就沒能看到了,明年一定來試試看。 就在靠近Cathedral Beach的地方(同樣,還沒到),可以注意左邊,看的到河流的部份,強烈建議停車走進去,要小走個五分鐘,不過這邊的沙灘、河流、配上後方巨大無比的El Capitan,實在是漂亮的無法形容的地方,因為我沒有廣角鏡,就算有,可能也完全照不出那種感受,可以在此休息、野餐。這也是開車的人無法看到的地方。 再往前一點的路邊也能就在路邊看到漂亮如畫的景色。前方的El Capitan Bridge可以讓想回頭的人在此穿過Merced River回頭成為一圈,事實上還蠻建議的,因為我們騎到Pohono Bridge再回頭,事實上頗遠,而且後面這段也較多上下坡,會比較消耗體力。 不過繼續騎下去,雖累,是很值得的,這邊開始更靠近Merced River,而也因為坡度,讓水較為湍急,較為動感,跟之前Sentinel Beach/Cathedral Beach那邊的平靜的水完全不同,而對岸也可以開始看到Bridalveil Fall,配上Cathedral Rocks,沒話說。 前方的Valley View更是最經典觀看峽谷地形的地方,前面也在Yosemite Valley Views的文章提過。這邊則有個停車場,開車來必定要停留。 過了Valley View很快就到了Pohono Bridge,這個橋不光只是經過,別忘了在橋上看看這邊的風景,這邊是拍攝Merced River的水流的好地方,即使像我懶得帶腳架也可以拍攝,因為有橋可以架。Pohono Bridge旁邊有個Fern Springs,是愛好攝影的人的最愛,不過就一定要腳架才能拍出漂亮的水流,這個請參考Yosemite Foliage的文章 繞過Pohono Bridge後,這段路比較艱辛,因為是一路的上坡,不過不是特別誇張,正常體力的年輕人不會有問題,如果體力真的超強,可以繼續騎進去逛Bridalveil Fall。而這一路沿著Merced River,隨時注意風景,常常可以看到河流前景與白雪山頭背景的漂亮風光,如上圖與本文第一張圖。 這段路除了累,也會冷很多,冬天真的會感覺到寒冷,好在有在運動比較好一些,河南邊比北邊可能有冷上超過五度。而路邊上圖這個點,也是開車的人無法看到的。 接下來的重點是Swinging Bridge附近,上面前兩張是橋上照的。這邊也是很多人喜歡來此野餐/玩水的地方。一路騎過來應該有點累,適合在此多做休息。這地方有幾個停車格,不過極容易被停滿。 過了Swinging Bridge就離Yosemite Falls又很近了,也會經過秋天會很漂亮的Chapel。 Chapel的旁邊是Sentinel Bridge,上面照河前景配上Half Dome背景的照片是很經典的Yosemite相片,從Sentinel Bridge看Yosemite Falls也很漂亮,可以參考之前冬天的Yosemite的文章的照片。我們在Sentinel Bridge決定繼續往前去Curry Village吃飯,不過這邊也可以左彎回到Visitor Center附近完成一圈。我們則是在Curry Village吃Pizza(這邊的Pizza很讚,冬天特別適合吃,同樣參考冬天的Yosemite文章)後稍作休息,繼續往Curry Village東邊的那個loop前進。 Curry Village東邊的loop是前往Vernal/Nevada Fall的trailhead Happy Isles與前往Mirror Lake的trailhead所在處,這邊的樹多,因為車子不能開入,較為寧靜,是非常好大大補充芬多精外帶看綠樹顧眼睛的地方,也會經過些小湍流。 繞完那圈,一路回到Yosemite Village路上,繼續欣賞一片片的草原與遠方的Yosemite Falls,我想,應該沒有什麼比這樣還完美的一個下午了。