18.4.12

White House 白宮地區

真正要參觀白宮內部,必須要參加導覽的tour,而這個tour需要在1~6個月以前,就事先透過國會議員申請,是免費的約30分鐘的導覽,畢竟是參觀美國總統住的地方,什麼事都特別麻煩一點,我們太晚計畫行程,因此沒能入內參觀。沒有參加tour的人,只能從外圍觀賞白宮建築,可以從南邊的The Ellipse與北邊的Lafayette Park不同的角度來看,而事實上白宮地區也有不少景點可以順便看看,值得繞著白宮走一圈,約1.5 mile,三小時的路程,或者學我們租腳踏車騎一圈,輕鬆非常多。這篇就帶大家逛這一圈。 我們從Old Post Office Pavilion租腳踏車騎過來,首先到的就是White House Visitor Center,位於Pennsylvania Ave靠近白宮處,身為稱職的觀光客,去看白宮前應該都先來這邊一趟,可以了解很多跟白宮有關的知識與歷史。白宮應該沒人不知道,這個白色的新古典風格砂岩建築物,是美國總統的住處與辦公室,200年來,經過了數次的擴建與整修,不過始終保持了其原本的基本樣貌與設計。 遊客中心中有個影片可看,很值得花時間看,講的是白宮的歷史,與內部的種種。這個建築從George Washington時代就籌備建造並公開設計比賽,最後由James Hoban的設計勝出,它是除了George Washington以外,歷史上所有美國總統的住處,而因為其一直以來都刷成白色,因此被暱稱為白宮不難理解,不過這一直到1901年,才由Theodore Roosevelt在信紙上印The White House而成為正式名稱。大眾第一次能夠參觀白宮,則是由Thomas Jefferson第二次就職典禮時,首度開放白宮給人參觀。 遊客中心的對面可以看到造型特殊的高級旅館Willard InterContinental,它除了外觀特殊,內部非常值得一看,從1850年代開始就是這邊的地標之一,旅館大廳與內部空間都富麗堂皇。旁邊的W Hotel則值得上到樓頂的Sky Terrace Restaurant,點杯飲料,俯瞰DC的風景。Pennsylvania Ave交15st後往北沿著15st一直走,直到New York Ave時,可以左轉進入人行區,車子進不來,不過腳踏車跟人都可以進入,這邊就是白宮的北側與Lafayette Park隔開的路。 這一面看白宮,雖然不是最經典最常看到的樣貌,不過能夠較為接近,在眾多警力下,可以隔著欄杆頗為接近的拍攝白宮。整個White House Complex包含了主要居住區的中央建築,左右各式West Wing與East Wing,以柱廊連接,這個柱廊最早是Thomas Jefferson的建築設計。總統辦公的Oval Office(沒能參觀真正的,可以看看Ronald Reagan Presidential Library內的複製品)處於West Wing,First Lady的辦公室則在East Wing。 白宮在1812英美戰爭期間,曾被英國軍隊縱火而內部毀損,僅剩外牆,當時的總統James Madison只能暫時住到The Octagon House,並進行白宮的第一次重建。長年的損耗與不完善的保養,讓白宮在1948年有垮掉的危機,當時的總統Harry Truman對白宮進行了另一次的重建整修,之後的John F. Kennedy時期,也再次的整修白宮。 現今,白宮已經成為美國政府的代名詞,也出現在$20鈔票上,而如果你剛好在白宮這邊觀光,看到天上的直升機飛很近,那很可能就是美國總統的專機Marine One正在南邊的草坪準備降落,Dwight D. Eisenhower是第一個使用直升機進出白宮的總統。當然,在這樣敏感的地方,也很可能莫名其妙的就被趕走,說不能參觀,像我們當天,就硬是不讓我們去南邊The Ellipse那邊觀賞南面的白宮,也不需要太意外,他們也不會告訴你理由。 在白宮北邊照完像,可以逛逛北邊這個Lafayette Park,或稱Lafayette Square,種滿了漂亮的花,原本這邊叫做President's Park(現在這個名字被NPS用來統稱整個白宮周邊),1804年Thomas Jefferson將他以Pennsylvania Ave與白宮分開。中央是個Andrew Jackson的騎馬雕像,造於1852年,是全美國第一個騎馬雕像,雕像上刻著:OUR FEDERAL UNION, IT MUST BE PRESERVED。 從中間往北穿過Lafayette Park後,不妨過馬路去欣賞St John's Church,這個教堂被稱為church of the Presidents。St John's Church從1816年至今,每任的美國總統都曾在這邊參與過至少一次的service。 教堂開放入內參觀,裡頭的彩繪玻璃還不錯,可以進去逛逛。St John's Church往西沿著H St會經過Decatur House轉往南邊走Jackson Pl回到New York Ave這條人行步道,往西走會經過Renwick Gallery(下圖)。 Renwick Gallery也是Smithsonian博物館的一員,這個建築本身的特色在於摺線形屋頂與其紅磚色外觀,裡頭展出品以美國工藝品與裝飾藝術為主,收藏從19世紀到21世紀都有。 往南沿著17th st則是經過Eisenhower Executive Office Building(EEOB),這棟樓就在白宮西側,建於1871~1888,是當時流行的第二帝國建築風格的作品,融合了古希臘、羅馬和巴洛克的建築精華。現在是很多白宮行政人員的辦公處,副總統的辦公室也在此。 過了EEOB,轉彎往東可以走過白宮南側完成繞一圈,這邊會先經過First Division Monument,這個紀念碑紀念美國陸軍最老的一個師,暱稱為The Big Red One(大紅一師),是美國陸軍主力部隊之一,參與美國多次主要戰爭,多為其中攻堅主力。最後,下圖就是從南面看白宮,這是從The Ellipse照過去的,較遠。