21.4.12

Shenandoah National Park 簡介

Shenandoah National Park在東岸有名的Blue Ridge Mountains地區,Virginia州的境內,國家公園北邊的Front Royal地區離DC不到一個半小時的車程,非常適合住在Washington DC附近的人週末來踏青,而對於我們這種遠道而去DC觀光的人來說,也是個很好用來變換口味的行程,畢竟一直看歷史、人文的東西也是會膩的,撥個兩天來Shenandoah看看風景吧! 整個國家公園成狹長型,主要就是以Skyline Drive來貫穿,Skyline Drive是條105 miles長的山路,大多數人來Shenandoah國家公園,都只在這條路上開過去,外帶走幾個小trail。這條路是個風景還不錯的National Scenic Byway,沿路有高達約75個overlook點,因此光是開完這條路外帶停車照相,就要不少時間,我們的作法是分兩天開,不過硬要擠,一天也是可以完成的。 不過多停幾個點會發現,不少地方風景都差不多,就類似上圖這樣(這是在Jewell Hollow Overlook),都是屬於高處遠眺山脊兩側的風格,因此穿插些trail來走非常必要,不然會膩。更多的照片則在Skyline Drive北段Skyline Drive南段的文章可以看到。 Shenandoah是屬於四季很分明的國家公園,不同時候來都會有不同感受,春天(四到五月)來有無數的野花可看,夏天的深綠與生命力會讓你印象深刻,秋天則被很多人認為是Shenandoah最美的季節,冬天較為死寂,我們算是在冬天轉春天的尷尬季節來(三月底),野花都還沒開,只有一小點顏色,不夠精采,加上這次來天氣不好,兩天都在下雨、大霧或多雲,但是蒙上一層霧後,也別有一番風味就是了。上圖是在Dickey Ridge地區的觀景點Gooney Run Overlook,下圖是我們第二天從南邊入口進入的誇張大霧景象。 Skyline Drive共有幾個出入點,北邊入口Front Royal、南邊入口Rockfish Gap外,中間各約在1/3、2/3處的是Thornton Gap與Swift Run Gap,如果要規劃園外住宿記得考慮哪邊出去/進來,不過最推薦的還是住園內的住宿點,有好幾個,不過我們造訪的時候季節未到,都還沒開,因此只能住園外,索性住到Charlottesville,還可以順道去UVaMonticello玩,很推薦一起安排。除非你想稍微蜻蜓點水帶過,或者走那些長步道,我認為最好的是來這邊三天兩夜,將Skyline Drive分三段玩。 我們走的幾個trails分別是:Fox Hollow Trail、Little Stony Man TrailDark Hollow Falls Trail(上圖)、Blackrock Summit Trail,每條都很不錯,都是屬於短距離,正常觀光客都應該去走走。 約在中間位置的Big Meadows地區(上圖)也很值得逗留,整條Skyline Drive事實上都非常容易看到鹿,不過Big Meadow是這些鹿群很愛hangout的地方,這邊最多的是white-tailed deer。 Shenandoah是在1935年成立成為國家公園,整個Blue Ridge Mountains從19世紀就已經是觀光客很愛來的地方了,也有很多settlers來這邊定居,因此當年要在這邊成立國家公園,Virginia政府徵收了1088塊私人土地,然後捐給國家做此用途,這算是歷史上絕無僅有的,這樣大規模的私人土地變成國家保護區,這點讓Shenandoah跟其他國家公園有很大的不同。 因為這是個在人口密集的東岸的國家公園,訪客頗多,而秋天又是其中最熱門的時候,十月的平均訪客數達到四十萬以上,是整年的1/4,因此秋天來,要有人多車多的心理準備,或者選擇在weekday欣賞極美的秋景。