30.7.11

Kīlauea Iki Crater

Kīlauea Iki Crater周遭有好幾個景點,除了最有名的Thurston Lava Tube是必去的之外,其實這邊也是另一個觀看火山坑的好地方,Kīlauea Iki事實上就在主要的火山坑Kīlauea Caldera旁邊,不過Kīlauea Caldera太大,有點看不出來是個火山坑,Kīlauea Iki則可以完整的看到每個部分的細節。上下兩圖是Kīlauea Iki Crater Overlook,從遊客中心順時針繞過來的第一站,在整個Crater Rim Drive開放的時候,大多數人會逆時針繞,則變成最後一站。 這個岩漿噴發口在350~500年前形成,細看可以發現這個火山坑非常貧瘠,主因是最近才剛有過的一次噴發在1959年發生。在1959年的噴發以前,Kīlauea Iki底部是長滿了植物的,這次的噴發被譽為20世紀最壯觀的一次火山爆發,並為火山研究者帶來很多寶貴的資料。整個噴發過程持續了36天,量最大的一段時間是在當年12/15,有兩小時的時間,高達145萬立方公尺的岩漿在一小時內從火山口冒出。 當時的噴發口,稱為Puʻu Puaʻi,是夏威夷話中Gushing Hill的意思。底部則可以看到一條Kīlauea Iki Trail,這條trail從邊緣的雨林出發,最佳走法是從Kīlauea Iki Crater Overlook出發往西穿過雨林,下降400英呎到底部,下降過程中可以仔細聽多樣化的鳥叫聲,到底部以後,可以在兩旁四處冒出蒸氣的環境穿過整個火山坑底。 這條trail可以是如果你在整個大島只走一條trail,最推薦的一條,經過的是國家公園中最經典的兩種景觀:熱帶雨林跟火山特徵。整個過程中,你可以從充滿生命力的熱帶雨林,走到了無生機了火山坑底,你會經過不少不斷噴出蒸汽的地方,希望這比迪士尼樂園噴的人造氣體還吸引你。 1959年的噴發之所以被認為是20世紀最精采的一場,主因是他漂亮的火山噴泉,在Hawaii Volcanoes National Park要看到岩漿並不難(只要不要像我們這麼倒楣),但是要看到真的像噴泉一樣噴發的不容易,當年的岩漿噴泉噴的高達60~80公尺,偶而會噴到180公尺之高。底部也形成了Lava Lake,看照片絕對會讓人感到生不逢時。 從Crater Rim Drive可以彎進Puʻu Puaʻi Overlook,更近距離的看Puʻu Puaʻi這邊的景觀,其中也可以注意,很多植物已經開始在50多年前被岩漿摧毀一切的地方,展開新生命。 我在靠近Puʻu Puaʻi Overlook這邊的一個trail入口附近看到下圖這棵超大的厥類,足足有快兩公尺高,非常壯觀,吸引很多人在此拍攝。 事實上這就是Devastation Trail,這條單程0.5 mile的trail很好走,可以看到1959年火山爆發留下的痕跡,包括Pele's hair跟Pele's tears,相信有看整個大島系列文章的人不會對這名字陌生,在Kaumana CaveSteam VentsSulphur Banks的文章中都有提到這個火神的相關事蹟。