17.1.12

Badlands National Park 簡介與日出

Badlands這種充滿層次與顏色的乾燥地形在北美的North/South Dakota區可以看到不少,其中,Badlands National Park能看到最壯觀、最大量的badland景觀(想想它的名字,應該也沒人會意外),整個國家公園包含North Unit跟South Unit,絕大多數的觀光客只參觀北區,我們也是,畢竟在北區就足夠看到過癮了,去到南區則要額外投資不少unpaved的車程,不Hiking又看不到太多特殊景觀,因此大多被忽略。 來這邊當然是狂看badlands景觀,而最佳觀賞時間點就是日出或日落,我們在冬天造訪South Dakota,很悲情的是白天非常短,唯一的好處就是容易碰到日出或日落,為了完整利用全部白天時間,我們難得起大早,來這邊看日出,這篇的圖都是在剛進國家公園Northeast Entrance的Big Badlands Overlook拍攝的日出時分。 這邊在1939年先成為Badlands National Monument,而1978成為National Park。這邊除了特殊的地質景觀,也是看野生動物的好地方(請參考日後會寫的Badlands野生動物文章),同時,這邊是考古學家的重要挖掘場所,以前這邊整個地區都是在海底的,因此可以找到不少龜殼或貝殼的化石。 對於觀光客而言,最佳的遊覽方式,就是開過Badlands Loop Road,在各個overlook點下車看風景,其中要額外把重點放在Cedar Pass地區,也應該走走Cedar Pass地區的幾個步道。Ben Reifel Visitor Center是最佳詢問各種資訊的地方,可惜我們在聖誕節當天來沒開(聖誕節當天,這已經是這地區幾個國家公園中最適合造訪的地方了,畢竟大致上是在戶外看風景)。 這種badlands景觀非常的超現實,感覺不在地球上一般,而Badlands National Park又因為超密集的badlands,讓人看了格外震撼。如果再想想,遠古時代有不少野獸像是titanothere(雷獸)與archaeotherium(古豬獸)曾在此漫遊(經由化石發現),更令人覺得神奇。一棵植物都沒有,一隻動物都找不到的地形,實在讓人感到額外寂寞。 古原住民Lakota稱這個地方是mako sica,早期的法國移民稱這兒是les mauvaises terres a traverser,兩個名字都是bad lands的意思。名建築師Frank Lloyd Wright也曾在1935時,遊歷了世界各地後,來到這邊還是說:I was totally unprepared for that revelation called the Dakota Bad Lands。