12.1.12

Florissand Fossil Beds National Monument

Florissand Fossil Beds這地方頗為冷門,來到這邊的大概都是國家公園愛好者,因為來訪Colorado的這四個國家公園,剛好看到這個National Monument也在路上,就順路來看看,不過我造訪了以後覺得頗為知性,彷彿去了3500萬年前的世界走了一圈一般。這裡在Colorado Springs不遠處,不少觀光客都會來Colorado Springs,建議對於化石、歷史、考古這方面有興趣的人,花個一兩小時來逛這邊,我們則是跟Rocky Mountain Dinosaur Resource CenterMiramount CastleManitou Springs一起玩(Garden of GODS也在這一帶)。 來這邊的標準玩法,就是先去Visitor Center看影片,了解這個地方的由來,沒看這個影片的話,可能就只是在這邊看看化石標本,外面幾棵石化樹根這樣,看不出什麼所以然而覺得無聊。這地方的產生要回溯到將近3500萬年前,當時這邊是個動植物茂盛的谷地,幾次巨大的火山爆發(這邊是所謂的Thirtynine Mile volcanic area),將當時豐富的物種都保留在土裡。可以在遊客中心好好觀賞這些化石標本。 這邊另一個有名的是石化樹木(Petrified Redwoods),至今很難推算當時有多少的Redwoods在這邊,不過當時這邊有不少的紅木生長在谷底,如果覺得名字很熟悉的話,沒錯,這邊的這些石化Redwoods就是在北加州(Redwoods NPMuir Woods一整條)與Oregon海岸線邊的那種Redwoods,這種只在太平洋海岸出現的植物在Colorado出現,的確很突兀,很明顯的幾千萬年前這邊的環境跟現在大有不同。 想看這些石化的紅木樹根,最好的方法就是走一圈1/2 mile的self-guided trail,現在是一片廣大的草原,留著幾棵石化樹根。此外這邊也挖掘了超過1700種不同物種的化石(1500種昆蟲與150種植物),還包含了現在只有在非洲赤道附近有的昆蟲tsetse fly,這些化石是Eocene Epoch(始新世)很好的一個呈現。 Eocene Epoch是5500萬年到3380萬年前的時間,Eos是dawn而ceno是new的意思,這段時間是小型哺乳類動物的開端,當時的海平面較高,海洋比現在較溫暖,一直到Eocene尾端,全球的氣溫才大量降低,南極洲也才慢慢形成。遊客中心看過14分鐘的影片後,無論在看那些漂亮的化石標本,或者在步道上邊看石化樹根邊走,都可以經由這些被『永久化』的物體,在精神上被帶入那幾千萬年以前的茂盛感。 公園北邊有個Hornbek Homestead,這邊則是認識這邊的人類歷史的好地方,這是1878年來這邊的先鋒者的生活最佳呈現。這個homestead的主人是Adeline Hornbek,她高達5尺7吋,在當時的女人來說是相當高挑的。 這個Homestead有個self-guided的小冊子可以拿,裡頭則講了不少這邊的歷史,值得一提的是1862年的Homestead Act,讓這些早期的settler可以免費擁有土地,這是美國歷史上第一次有working-class的女人擁有土地所有權,因為Act中並不專給"man",而是給head of a family這個權力,而土地所有權又是直接跟美國社會地位相連結,因此在這些西部拓荒土地上的女性的地位,有所影響。