10.1.12

Sand Dune Hike - Great Sand Dunes

來了Great Sand Dunes,沒有去沙丘上面Hike一下,基本上等於是白來了,也一直要到腳踏到沙丘上,才會知道這是多麼不容易的事情。 園方的地圖上有標出高達650英呎的High Dune與最高的750英呎的Star Dune,但是實際走了就會知道,要在這一波又一波的沙丘上導航,是多麼不容易的事情啊,我們就這樣走了快三小時,好像還是搞不清楚到底哪邊是High Dune或Star Dune。 要來爬沙丘,掀開車到Dunes Parking Lot的trailhead,上圖就是剛開始走往沙丘的景色。如果是夏天來的話,可以想見會相當熱,因此推薦在早上早點,或者是傍晚晚一點來走,冬天則頗為舒服,風還是稍大頗冷就是了。 近一點就會開始看到沙丘慢慢變大了,一波波的沙丘就是失去方向的開始。沙丘的沙主要來自San Juan Mountains,不是這邊看到的山,而是西邊的那片山脈(就是Telluride、Ouray那區),較大的顆粒則是來自旁邊的Sangre de Cristo Mountains。帶沙來的力量則不意外的是風跟水,下圖就是被風吹的正漂亮的紋路,踩出新鮮的腳步。 主要吹的西南風慢慢的將沙吹來,Dunefield這塊地方是在Sangre de Cristo Mountains較低凹陷處,在遊客中心可以玩一個有趣的機器,因為這邊的地形讓風不管怎麼吹,都會積在這塊地方,而真正造成這邊的收丘很高的原因,就是因為除了西南風外,也不時的會有反向的東北風,反覆兩邊吹,會將沙丘越堆越高。 上上圖的右下角部分是主要受風面,叫為平緩,另一面(或看上面下圖)則較陡,這有一個所謂Angle of Repose,沙吹的高到一個程度後,為受風那面越來越陡,直到34度左右,就會產生沙崩落的情形,崩落後在繼續累積,等到反向的風吹,又從另一個方向繼續堆高,這就是這邊沙丘很高的祕密。 邊走沙丘,最棒的就是邊欣賞這些漂亮的曲線。或者坐著享受這邊的風景,與寧靜,值得一提的是Great Sand Dunes National Park是美國本土48個國家公園中最安靜的。 爬沙丘的問題是,往上走一步,就往下滑半部,小訣竅是要走脊線上,但是還是常常會需要硬爬,好不容易終於爬到一定高度,一定要來照相留念一下。爬沙丘還要注意,風大時沙吹的會讓人很痛苦,我們去的時候好在風不大,不過風大有好有壞,好的是表示比較容易看到漂亮的沙,我們當時就覺得整個沙丘大多數地方都被踩的很亂。 一望無際的沙丘裡,植物較為少見,覺得這邊比White Sands還少植物。 上面的上圖是我們在爬過一個極陡的坡後照的,那個陡度實在沒話說,翻過去後,又是更多的沙丘,因為離的較遠,這邊的沙丘表面比較漂亮,雖然照片沒嗅出來,其實前段的沙丘腳步實在太多,有點醜。果然想看美景還是得下點功夫的。 最後我們似乎走到Star Dune附近,但是之後又是一個超級陡坡,我們就放棄了,回頭路則是看不同方向的沙丘,也有不同的風味。