23.1.12

Badlands Loop Road - Badlands NP

過了Cedar Pass地區後,就一路由東往西看看有哪些觀景點吧,這篇文章帶你走過Badlands Loop Road,讓你不用開車也能一路看風景。首先會看到的是上下圖的White River Valley Overlook,同樣是badlands的景觀,後方是White River Valley,後方那一大片平地都是Pine Ridge Indian Reservation的範圍。 這一塊印地安保護區大的驚人,在南South Dakota直到Nebraska交界,有將近三千五百平方英哩大,超過Delaware州跟Rhode Island加起來。這塊區域算是mixed grass prairie,是個生態轉換區,從短草草原變成長草草原。 往下開的Bigfoot Pass Overlook有著類似風格,這邊得名的原因有個哀傷的故事。印地安人Sioux(蘇族)的酋長Big Foot帶領他們族人曾經穿越這裡,在1890年的12月29號,遭受到Wounded Knee Massacre(傷溪河大屠殺),當時美國政府為了保護淘金人的安全,驅趕當地印地安人。 印地安人雖已經照要求交出武器,James W. Forsyth仍然認為仍有一部分武器未交出,命令士兵搜查。據說有一名聽力障礙的印第安人不明白這些士兵的意圖,在爭執中發生了槍枝走火。 至少150人在屠殺中死亡,51人受傷,也有估計號稱有超過三百人死亡。 過個彎就是Panorama Point,跟White River Valley Overlook同樣看往南邊。這邊有個展示牌,說了一些空氣污染的事情。 中間經過的Prairie Wind Overlook可看性低,主要是看草原,跟大多數人來這邊要看的badlands關係不大,我也沒照相,趕時間的應該可以跳過,上兩圖是Burns Basin Overlook,這邊的badlands更精緻一些。 Homestead Overlook則可以看到非常寬闊的大平原。1907年Milwaukee Railroad完成一條鐵路通過White River Valley,幫這裡帶來了很多的移民者,東邊的人來這邊各自佔地成為自己的家園,不過不難想見的,大多數的人都沒能在這邊永續生存下來,就算以今天的觀點,這裡的生存條件還是實在不甚優良。 Conata Basin Overlook開始在badlands的景觀上添加諸多這種黃色小土堆(fossil soil),幫畫面帶來些變化與不同的顏色。這邊可以看看三千萬年前的badlands的感覺,更溫暖更濕潤。 Yellow Mounds可以近距離看這些黃色組成,在六千多萬年前,古海退去後這邊是一片森林,而這些樹死後分解出來的化學物質造成了這種鮮黃色的土壤,上面的紅色那層則是三千多萬年前的樹林沈積。 上圖是到了Ancient Hunters Overlook,這個名字是因為這邊是以前古人獵殺bison的地方。 進入unpaved部分以前,這點是我覺得最漂亮的Pinnacles Overlook,對我來說是一下車就會暗自驚呼『真漂亮』的地方,配上薄薄的白雪在badlands上裝飾,非常美。可以往下走到下邊的觀景台。 進入unpaved後,第一點是上圖的Hay Butte Overlook。這邊的unpaved路(Sage Creek Rim Road)很好開,沒有什麼值得擔心的,尖銳的石頭也不多,只要不要開的太離譜,沒什麼精神壓力。這條路一路可以通到highway 44,不過我們在看完Roberts Prairie Dog Town後就彎出502離開,這是投資報酬率最高的方法,後半段需要投資更多時間與精力來換取美景。 這邊也拿出長鏡頭來拉近看看,這邊的formation較軟較不崎嶇,不妨注意觀察,因為這邊開始的badlands裡頭較容易看到野生動物,不過距離很遠,因此都很小隻。下兩圖是Badlands Wilderness Overlook,最後的Roberts Prairie Dog Town就留在Badlands的野生動物來講吧。