20.1.12

Cedar Pass地區 - Badlands NP

Badlands National Park的簡介中說過,這個國家公園最精華的部份是在Cedar Pass地區,能夠看最多Badlands Wall,觀賞的距離也最近,整條Badlands Loop Road從東北入口進入後,只有這一段可以真正的走在這些badlands上,之後的路則都是路邊停在overlook照相而已,因此Cedar Pass地區提供對這個國家公園最好的體驗。 上圖是在走Door Trail/WindowTrail/Notch Trail的停車場所照,往Castle Trail那邊看的景觀,如果在夕陽過後月亮升起時來這邊,有機會照到滿月在badlands上方的照片。 往南一點的Cliff Shelf Nature Trail(上圖)是頗值得走的一條步道,不過對Notch Trail有興趣的人則不需要重複走,最後看的景觀是一樣的。 繼續往南的Ben Reifel Visitor Center也有幾條短trail可走,本身也剛翻修過(2006年重開),這邊應該看看國家公園的介紹影片Land of Stone and Light。而這邊也有唯一在國家公園內的旅館Cedar Pass Lodge,可惜冬天不營業。 其中我們還在Saddle Pass Trail小走一下,非常推薦這邊,上下圖是這條trail的入口處不遠,我們也在這邊看到整群的Bighorn Sheep,在Badlands野生動物文章在多作說明。 Saddle Pass Trail很短,只有0.7 mile,但卻是非常難走的一段路,短短的距離要爬升超過兩百英呎,可以直接從這邊切到Castle Trail或Medicine Root Trail。我們並沒有走到底,因為還真的很難走,要不斷的爬非常陡的坡,基本上就是在badland上面爬,也蠻滑的。 爬到一定高度後,就可以往下看壯觀的badland景觀,這邊能非常清楚的看到多層次與多重顏色。Badlands形成不意外的也是經過沈積與侵蝕,侵蝕的過程從50萬年前開始,切割出來的地形也讓百萬年前沈積的化石都顯露出來。 50萬年聽起來很久,可是在地質學上是個很短的時間,以這樣的速度(目前約每年1英吋),估計再50萬年就會完全不見,在地球46億年的歷史中簡直微不足道,被地質學家認為很年輕的Rocky Mountains也有七千萬年歷史。 整個地質結構的最下層是Pierre Shale,較黑,約七千萬年前沈積,當時這邊是海洋。上面是黃色的Yellow Mounds,是地質變化抬起這邊的土地後,表面經由氧化形成黃色土壤。再往上是Chadron Formation,是遠古時代的海洋退去後,由河流沖積而成,這邊的化石顯示當時的亞熱帶氣候,也能看出當時類似犀牛的哺乳動物titanotheres很多。 接著氣候開始變乾,在三千多萬年前左右形成了Brule Formation,當時廣泛在此存在的哺乳類動物變成了像羊的oreodonts。再往上則是火山灰沈澱的Rockyford Ash,而最高層則是最靠近現在的Sharps Formation。 對化石有興趣的話,Cedar Pass西邊有個Fossil Exhibit Trail,非常短的一個loop,路邊有化石的展示,可以看看以前在這邊生活的動物們。